Organisatie - 1 januari 1970

Koe met koptelefoon heeft geen hek nodig

Over tien jaar zou het zover kunnen zijn: koeien die met een koptelefoon op door de Nederlandse weiden en natuurgebieden lopen. Dat voorspelt Praktijkonderzoeker ir Frank Lenssinck in een brochure over de toekomst van de melkveehouderij in het veenweidegebied.
Via de koptelefoon die in verbinding staat met een GPS-systeem worden de koeien binnen de grenzen van het perceel gehouden.

Het systeem zou hekken overbodig maken en de boer de mogelijkheid geven zijn koeien van achter zijn computer te sturen. De koptelefoon geeft een signaal als de koe volgens het positiebepalingssysteem GPS een virtuele grens nadert. Als de koe nog ver van de grens is, is dat een zacht piepje, loopt zij toch door dan klinkt een hardere piep, en loopt het dier door de grens, dan geeft het apparaat een stroomstoot. Lenssinck: ‘Dat klinkt niet diervriendelijk. Maar natuurbeheerders met wie wij hebben overlegd denken dat dit systeem toch beter is voor de dieren dan hekken van prikkeldraad waar ze in blijven hangen. Natuurorganisaties waarmee wij hebben gesproken zien dit echt als een stap vooruit.’ Dat het systeem niet te veel stress veroorzaakt bij de dieren blijkt volgens hem ook uit metingen van het hartritme van koeien. ‘Je ziet dat de dieren op een dag ongeveer net zo vaak schrikken als normaal.’
Het GPS-systeem voor koeien is bedacht in de Verenigde Staten en is daar al getest. De Amerikanen zien vooral toekomst voor de toepassing op grote ranches in eigen land en in bijvoorbeeld Australië. Lenssinck ziet echter ook mogelijkheden in Nederland. Hij is al in gesprek met Natuurmonumenten. ‘Natuurbeheerders willen liever geen hekken in hun gebied. Wij kijken bijvoorbeeld naar een natuurgebied in Drenthe waar een openbare weg doorheen loopt en een kudde runderen zorgt voor de begrazing. Nu staat er een hek langs de weg om ervoor te zorgen dat de dieren ’s nachts niet op de weg gaan liggen slapen.’
Een probleem ligt nog in de omvang en het gewicht van koptelefoon en de stroomvoorziening. ‘De dieren hebben nu een halve koelkast om, dat moet kleiner.’ De hardware en de batterij zijn de belangrijkste oorzaak van het gewicht. Lenssinck denkt dat een zonnepaneeltje de oplossing zou kunnen bieden. ‘Met een klein paneeltje in de kruin van de koe en een oortelefoontje, zie je het nauwelijks.’
Lenssinck ziet uiteindelijk ook boeren profiteren van de technologie. Het idee staat in een folder met drie vernieuwende ideeën voor melkveehouders in het veenweidegebied. Door de grenzen langzaam te verschuiven kan een boer met een groot terrein zijn koeien sturen naar de gebieden die hij wil.’
Een andere toepassing hangt samen met de melkrobot. ‘Steeds meer boeren zullen een automatische melkrobot gebruiken. De koeien kunnen zelf bepalen wanneer ze gemolken worden, maar je ziet dat ze pas naar de melkrobot komen als de boer het weiland inloopt. Ze hebben een prikkel nodig om naar de melkrobot te lopen, anders blijven ze gewoon liggen. Met het koptelefoontje zou de robot automatisch een signaaltje kunnen sturen naar een koe die al een poosje niet langs is geweest.’
Lenssinck ziet zoveel voordelen dat het hem haast onvoorstelbaar lijkt dat de GPS-koptelefoon voor koeien er niet komt. ‘Het is een kwestie van een bruikbare verpakking voor de technologie verzinnen. Wie die het eerst heeft is spekkoper.’ / KV

Re:ageer