Wetenschap - 15 februari 2018

Kleurrijke hoogleraar Cees Veeger overleden

tekst:
Albert Sikkema
1

Eminent wetenschapper, promotor van 58 promovendi en een begenadigd docent. Maar ook een polemist en enfant terrible. Cees Veeger had veel gezichten. Deze week overleed de emeritus hoogleraar Biochemie op 88-jarige leeftijd.

Cees Veeger in 1989, ©Guy Ackermans

Veeger kreeg in 1976 landelijke bekendheid in de ‘Vasolastine-zaak’. Een farmaciebedrijf had een middel tegen kreupelheid en reuma bij paarden op de markt gebracht, vasolastine, en vroeg Veeger om de heilzame werking te onderzoeken. Veeger vond geen heilzame enzymen in de zalf, schreef daar een artikel over en werd door het farmaciebedrijf aangeklaagd in een rechtszaak. Veeger bleef bij zijn bevindingen, ook nadat de farmaceut beslag op zijn huis had gelegd en de universiteit Veeger adviseerde om zijn rapport in te trekken. Hij won het proces, en ontwikkelde een allergische reactie tegen bureaucratische bestuurders.

Meningen
Veeger behoorde tot de wereldtop in zijn vakgebied en had uitgesproken meningen over ‘goede’ en ‘slechte’ wetenschappers. Die ventileerde hij loud and clear in bijeenkomsten van de universiteit, maar ook als columnist van het Wagenings hogeschoolblad. Daarbij speelde hij vrijwel altijd op de man. Hij had jarenlang ruzie met toxicologiehoogleraar Jan Koeman en blies daarbij een onderzoekschool op. Hij pestte zijn opvolger, die naam had gemaakt in het bedrijfsleven, weg. En hij maakte zijn oogappel en beoogd opvolger, die naar een andere leerstoelgroep vertrok, zwart.

Avondcolleges
Maar hij was ook een begenadigd docent. Hij was begeesterd over zijn vakgebied en besprak op college actuele krantenknipsels en wetenschappelijke artikelen om de biochemie toegankelijk te maken voor de studenten. Hij gaf avondcolleges toen niemand in Wageningen avondcolleges gaf. Dat mocht niet van het faculteitsbestuur. Op zijn kenmerkende wijze ging Veeger strijdbaar door met avondcolleges en lekte hij uit rancune de cijferlijsten (lage cijfers) van de studenten die tegen de avondcolleges hadden gestemd.

Uit kamer gezet
Ook na zijn pensionering in 1996 bleef Veeger zich met zijn vakgroep en de universiteit bemoeien. Hij vond de toenmalige rector, Cees Karssen, een minkukel, want Karssen was maar persoonlijk hoogleraar – geen ‘goede hoogleraar’. Na een ingezonden brief in het universiteitsblad over wetenschap, waarin hij en passant weer eens op de man speelde, vond de toenmalige bestuursvoorzitter Cees Veerman het welletjes. Veeger werd uit zijn werkkamer gezet. De door hem gehate bureaucratie had het laatste woord.

Maar de eigenzinnige hoogleraar werd ook geroemd. Veeger was eredoctor van de universiteit van Poznan en kreeg een lintje van de koningin.

Herdenking
Cees Veeger overleed op 13 februari op 88-jarige leeftijd in zijn woonplaats Wageningen. Hij wordt in besloten kring begraven. Belangstellenden kunnen op zaterdag 17 februari om 15.00 uur een herdenkingsbijeenkomst bijwonen in Nol in ’t Bosch.

Re:acties 1

  • Hans Veeger

    Een zeer matig, slecht gedocumenteerd stuk waarin een karikatuur gemaakt wordt van een standvastig klokkenluider die niet door het College van Bestuur van de WUR werd gesteund en waarin een bevlogen, succesvolle, principiële wetenschapper neergezet wordt als straatvechter.

    Gelukkig denkt de Rector Magnificus, Prof. Dr. A.P.J. Mol anders over de bijdrage van Cees Veeger. In een brief aan de familie, gedateerd 15 februari 2018, is te lezen: 'Zijn werk heeft de internationale naam en faam van onze instelling verstrekt en geschraagd' en 'Vanuit het principe "tegenspraak brengt ons verder", heeft hij daarmee ook zeer bijgedragen aan de ontwikkeling van onze universiteit'.

    En voor een wel goed beschrijving van de Enzypharm / Vasolastine zaak verwijs ik naa

    https://resource.wur.nl/nl/show/Cees-Veeger-ontmaskerde-Vasolastine.htm


    Hans Veeger

    Reageer

Re:ageer