Wetenschap - 11 september 2014

Kersten wordt nieuwe voedingsprof

tekst:
Rob Ramaker

Sander Kersten is benoemd als de nieuwe hoogleraar Voeding, metabolisme en het genoom. Hij volgt Michael Müller op die eerder dit jaar vertrok naar Norwich.

‘Ik heb er zin in,’ reageert Kersten. ‘Het voelt alsof deze functie me op het lijf geschreven is en ik ben blij dat deze gelegenheid me wordt geboden.’ Onder zijn leiding zal de wetenschappelijk koers van de groep, die onderzoekt hoe ons lichaam op het allerkleinste niveau reageert op voeding, niet sterk veranderen: ‘Op de huidige lijnen hebben we een goede track record,’ zegt hij, ’en die historie geef je niet zomaar op.’ Zelf hoopt hij promovendi te blijven begeleiden en niet alleen manager te worden.

Het voelt alsof deze functie me op het lijf geschreven is
Sander Kersten

Desondanks gaat er veel veranderen voor de onderzoeksgroep. Zo verhuizen in 2015 alle voedingsgroepen naar het nieuwe gebouw Helix op de Wageningse Campus. Een buitenkans, zegt Kersten, omdat al het voedingsonderzoek bij elkaar komt: ‘Die synergie lijkt me fantastisch. Dat je elkaar letterlijk in de wandelgangen tegenkomt.’ Bovendien krijgt Kersten te maken met de afgenomen financiering voor moleculair voedingsonderzoek.  ‘Daar ben ik niet bang voor,’ zegt hij. ‘Die onzekerheid is er nu eenmaal, niemand kan vijf jaar de toekomst in kijken. Ik heb er vertrouwen in dat we voldoende kunnen binnenhalen.’

Kersten heeft al een lange geschiedenis in Wageningen. Zo werkt hij hier sinds 2000 en studeerde Humane voeding aan Wageningen Universiteit tussen 1989 en 1993. Zijn nieuwe functie ziet hij als een persoonlijke commitment aan de universiteit: ‘Ik kreeg ook een baan aangeboden als directeur van een Duits voedingsinstituut, maar mijn voorkeur gaat echt uit naar Wageningen.’


Re:ageer