Wetenschap - 1 januari 1970

Kantoorgroen

Kantoorgroen

Kantoorgroen


Planten op de werkplek verbeteren het werkklimaat. Het Nationaal Instituut
voor Gezondheidsbevordering en Ziektepreventie (NIGZ) meldt dat planten de
luchtkwaliteit in kantoren verbeteren door de opname van schadelijke
stoffen en het absorberen van warmte en geluid. Daarnaast kunnen planten
naast het beeldscherm stress verminderen. Moeten iedereen een plant op zijn
bureau?

Omgevingspsycholoog dr Agnes van den Berg van Alterra:

,,Het valt me op hoe weinig het bekend is dat kamerplanten goed zijn voor
werknemers. De planten hebben volgens mij vooral een psychologisch
ontspanningseffect, maar het heeft wel een fysieke basis.
Het effect van kantoorgroen kun je beter meten dan dat van een park naast
de deur. Je kunt in kantoorgroen niet wandelen of fietsen en het zorgt niet
voor aanspraak als een bij parkwandeling. Daar zit het hem dus niet in. De
verbetering van de fysieke luchtkwaliteit heeft volgens mij maar weinig
invloed. Het effect is dus vooral visueel van aard. Uit eigen ervaring kan
ik vertellen dat plastic kamerplanten namelijk ook werken, en misschien nog
wel beter. De kantoorplanten zien er namelijk zielig uit omdat ze slecht
worden verzorgd; veel mensen gooien er hun restjes koffie en thee bij.
Ik denk dat er voor het stressverminderende effect twee verklaringen te
geven zijn. De eerste is een genetisch-biologische. Mensen hebben een
aangeboren verlangen naar natuur. Ons systeem van informatieverwerking
functioneert het best als we in de natuur zijn. Het kan overigens ook
aangeleerd zijn, als natuur wordt gezien wordt als iets dat fijn, leuk en
gezond is.
Daarnaast is er nog een procesmatige verklaring. Natuur is een zacht
fascinerende stimulus, wat wil zeggen dat het kijken naar natuur ontspant.
Dit in tegenstelling tot de drukte en prikkels die je in een vijandige
stedelijke omgeving ervaart. Kantoorplanten kunnen de aandacht trekken
zonder dat het moeite kost. Hierdoor kun je mentaal worden opgeladen.
Uitzicht op een park werkt ook al stressverminderend. In 1984 bleek al uit
een onderzoek bij mensen die aan hun galblaas werden geopereerd dat degenen
die vanuit hun bed op bomen uitkeken sneller herstelden en zich beter
voelden dan mensen die uitzicht hadden op een muur. Bij anderen die min of
meer gedwongen een bepaald uitzicht hadden, zoals gevangen, mensen op
kantoor of in een bejaardenhuis, zie je dezelfde effecten.
Dat het effect vooral visueel is zie je ook als je gaat kijken wat voor
posters er aan de muur hangen op werkplekken met geen of beroerd uitzicht.
Daar hangen vooral natuurposters dus mensen halen uit zichzelf al groen
binnen. Zo hebben velen ook een screensaver met een zonsondergang, uitzicht
op zee of bomen.
Een bos bloemen heeft minder effect op het welbevinden. Natuur interesseert
mensen vooral omdat het uit zichzelf groeit en bloeit. Bloemen herinneren
velen echter aan verval. Ze gaan namelijk vanzelf dood.
Het is moeilijk te zeggen of het werkgevers geld bespaart door minder
ziekteverzuim als ze zorgen voor kamerplanten op bureaus of groenere
uitzichten. In Zweden wordt al wel gewerkt aan richtlijnen voor
kantoorgroen, die nu vaak op de gangen staat. Ik moet wel zeggen dat
universiteitsgebouwen over het algemeen een treurige uitstraling hebben,
dus misschien zou het wel een tip zijn.’’ | Y.d.H.

Re:ageer