Wetenschap - 24 juni 2016

Kans voor Scheffers' SOFA-plan

tekst:
Roelof Kleis
1

Hoogleraar Marten Scheffer is opgetogen over het voornemen van staatssecretaris Dekker om naar nieuwe manieren te kijken voor de verdeling van onderzoeksgeld. Scheffers systeem SOFA staat daarbij model.

Dekker nam gisteravond een motie van Christen Unie-kamerlid Eppo Bruins over. Volgens Bruins zijn wetenschappers veel te veel tijd kwijt met het bijeen sprokkelen van geld voor hun onderzoek. Hij wil daarom experimenteren met andere manieren om onderzoeksgeld te verdelen onder wetenschappers. Bruins wijst op SOFA, dat Scheffer ruim een jaar geleden
voorstelde. In dat systeem verdelen wetenschappers zelf het geld onder elkaar. SOFA staat voor Self Organising Fund Allocation.

MartenScheffer.klein.jpg

Het systeem is overigens bedacht door de Belg Johan Bollen van Indiana University, die ook parttime verbonden is aan de leerstoelgroep van Scheffer. De methode is gebaseerd op de zogeheten wishdom of the crowd en maakt ingewikkelde en tijdrovende beoordelingsrondes door speciaal ingestelde commissies overbodig. Scheffer is blij dat zijn ideeën mogelijk vorm krijgen. ‘De uitvoering ligt natuurlijk bij het ministerie en de NWO, maar een soortgelijk systeem als SOFA is wel duidelijk de gedachte. Toen Bruins nog directeur was bij de STW (Stichting Toegepast Wetenschappelijk Onderzoek, red.) was hij al een supporter van dit idee.’

Scheffer werkt op dit moment met Bollen aan een verdere uitwerking van zijn  ideeën. Kern daarvan is een verdeling van onderzoeksgeld op basis van een algoritme waar google ook mee werkt bij de bepaling van de meest relevante verwijzingen bij een zoekopdracht. ‘Google heeft daar een slim algoritme voor dat de meest relevante sites bovenaan plaatst. Wij hebben dat ook voor ogen bij de beoordeling van het meest relevante onderzoek. Dat werkt dus met de inschatting die wij met zijn allen maken over de vraag bij welke wetenschapper het geld het beste resultaat oplevert.’

Achter de schermen heeft Scheffer het afgelopen jaar voortdurend gelobbyed voor zijn plannen. Artikelen in de Volkskrant, Trouw en een uitzending van Nieuwsuur hebben volgens hem de tijd rijp gemaakt voor verandering. ‘Je ziet hier goed de rol van de pers. Met name zo’n uitzending van Nieuwsuur heeft veel effect. Dat is een leermoment. Echte verandering breng je alleen tot stand via de pers en de politiek. Het ambtelijk apparaat was hier zelf nooit mee gekomen.’

Re:acties 1

  • Henk

    Eerste indruk: niet goed voor wetenschappers in het begin van hun carrière... wel voor de gevestigde namen...

    Reageer

Re:ageer