Wetenschap - 2 oktober 2008

Kans op Lyme door tekenbeet heel klein

Teken zijn lang zo gevaarlijk niet als we denken. De kans dat je na een beet de ziekte van Lyme krijgt, is minder dan een procent. Dat blijkt uit een praktijkstudie van een huisarts op Ameland.
Huisarts Jac Jacobs kreeg in zijn huisartsenpraktijk in Ballum in twee jaar tijd 167 patiënten over de vloer die een of meerdere keren door een teek waren gebeten. Hij verzamelde en onderzocht de teken op infectie met de borreliabacterie, de veroorzaker van de ziekte van Lyme. De huisarts bracht verder in kaart wie van zijn patiënten daadwerkelijk Lyme kreeg. De studie staat deze week in het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde.
Op Ameland blijkt twintig procent van de teken besmet met borrelia. Dat komt overeen met bevindingen van prof. Willem Takken. De Wageningse entomoloog brengt in het kader van de Natuurkalender de verspreiding van borrelia-infecties in kaart. ‘Wij kwamen in 2006 tot een gemiddelde van 26 procent. Maar daar zitten enorme uitschieters tussen. Op Schiermonnikoog bijvoorbeeld vonden we de eerste twee jaren van het onderzoek helemaal geen geïnfecteerde teken.’
De kans dat een ‘foute’ teek zich aan je bloed vergrijpt is dus niet zo groot. Veel kleiner nog is de kans dat je vervolgens de ziekte van Lyme krijgt. Bij huisarts Jacobs ontwikkelde maar één patiënt de ziekte, minder dan één procent. Dat sluit aan bij de resultaten van een aantal buitenlandse studies. Desondanks raken volgens Takken in ons land jaarlijks zeventienduizend mensen geïnfecteerd. ‘Als je dat vergelijkt met andere infectieziekten dan is dat heel veel.’
Het Wageningse tekenonderzoek wil vooral ophelderen waarom de ene teek wel geïnfecteerd is en de andere niet. Kleine knaagdieren en zoogdieren spelen daarbij volgens Takken vermoedelijk een rol.
Huisarts Jacobs schrijft het kleine aantal ziektegevallen na een tekenbeet toe aan het snelle verwijderen van de teken. Takken beaamt die conclusie. ‘Er is geen enkel risico zolang de teek niet bijt. En als-ie bijt dan heb je nog 24 uur om hem te verwijderen. Zo lang heeft de teek nodig om je te infecteren. Daar moet de voorlichting over teken zich op concentreren.’

Re:ageer