Organisatie - 25 september 2008

Kamperen tussen de pensionado’s

‘Laatst zaten we ‘s avonds met zijn tienen buiten, te zingen en gitaar te spelen’, vertelt eerstejaars Jelle Busscher. Hij is één van de circa dertig Wageningse studenten zonder kamer die kamperen op camping de Wielerbaan. Studentenbond WSO spreekt van een misstand, maar sommige ‘slachtoffers’ vinden het eigenlijk wel een avontuur.

achtergrond_0_157.jpg
Lege borden bezaaid met broodkruimels, een pot pindakaas en een doos pepernoten staan op de tafel midden op veld K3 van camping de Wielerbaan in Wageningen-Hoog. Op een plastic tuinstoel staat een gitaar. Hier, in caravans en een enkele tent, zitten de studenten die nog geen kamer hebben gevonden. Het is een uur of vijf. De kampeerders komen terug van college en de avondkou kruipt omhoog uit de grond.
Schrijf je vooral op tijd in. Dat had Idealis, de Wageningse organisatie voor studentenhuisvesting, studenten dit jaar geadviseerd. Vanaf januari konden ze zich inschrijven voor een kamer. Eerstejaars Bedrijfs- en consumentwetenschappen Wouter van der Steen uit Assen geeft ruiterlijk toe dat hij er te laks mee is omgegaan. ‘Ik had een kamer in Ede bij een hospita, maar dat bleek niks te zijn. En in augustus was er in Wageningen geen kamer meer te vinden.’
Zijn vader kwam toen op het idee om de caravan op de Wielerbaan te zetten. Biologiestudent Jelle Busscher uit Huissen kreeg de tip van de Wageningse Studenten Organisatie (WSO). Tijdens de introductie stonden er zo’n twintig studenten op de camping, inmiddels zijn het er dertig. Jelle: ‘De eerste weken trokken we veel met elkaar op. Maar nu gaat iedereen zijn eigen ding doen. De studie is begonnen, mensen zijn lid van een studentenvereniging.’ Ook wordt het kouder en natter. ‘Het loopje naar de wc’s en douche wordt vervelend. Het mag nu wel op gaan schieten. Leren werkt hier niet. We hebben geen internet. En als je geen zin meer hebt ga je al snel bij elkaar zitten, biertje erbij’, schetst Jelle.
Toch is het een ‘onwijs goede tussenoplossing’, meent Wouter. Een eekhoorntje rent op een paar meter afstand langs en verdwijnt in een boom. ‘Het vakantiegevoel is er nog steeds, zeker als de zon doorbreekt.’

Overwinteren
De studenten zijn niet de enigen op de camping. Er zijn ook Polen en bejaarden. De eerste groep zoekt geen contact, maar de gepensioneerden vinden het wel leuk dat er studenten staan. ‘Het zijn aardige jongens en meiden, we krijgen er geen klachten over’, vertelt Rob Grob, receptiemedewerker bij de Wielerbaan. ‘Wij zijn hartstikke blij dat de universiteit hier zit en de woningnood hoog is’, lacht hij. ‘De meesten hebben het goed geregeld, maar met sommigen heb ik wel te doen. Je hebt wel lef als je nu in een tentje zit.’
Volgens Grob staan er iets meer dan dertig studenten op de Wielerbaan, en de meesten hebben een optie genomen op het winterarrangement. Hein Gevers is daar één van. Hij studeert internationaal land- en waterbeheer en woont in De Rijp in Noord-Holland. In februari kan hij een kamer in onderhuur krijgen, tot die tijd blijft Hein waarschijnlijk kamperen. ‘De camping biedt een goedkoop alternatief, ik sta hier nu voor tweehonderd euro per maand. En het is een avontuur. Dan kun je later zeggen dat je als student nog eens een winter op de camping hebt gestaan.’ De tent van Hein is groot, vier bij vier meter. Buiten staan een tafel en stoel en een rek met netjes opgestapelde pannetjes en borden.

Toetje van de maand
Iets verderop op veld O3 kringelen kookdampen uit een caravan. Anne Janssen, studente Biotechnologie uit Eindhoven, en Anniek Elemans, studente Land- en waterbeheer uit Soest, maken tortilla’s. Ze kennen elkaar sinds de introductieweek en zitten samen in de caravan van Anne’s ouders. Ze hebben hun tijdelijke woonruimte zojuist ‘gepersonaliseerd’. Aan een wand hangen nu kaarten, foto’s en treinkaartjes. Relaxte R&B klinkt op de achtergrond.
‘Dit is de best mogelijke start van onze studententijd’, verklaart Anniek. ‘We hebben geen tv of internet en zijn gedwongen bij elkaar te zitten. Maar voor de studie is het niet goed. Het is lastig om je hier te concentreren. Er komen zelfs mensen langs die het hier gezelliger vinden dan in hun studentenhuis.’ Soms gaan ze ’s avonds naar het Forum om te studeren, ‘anders komt het er niet van’.
Max Jonkman, student Moleculaire levenswetenschappen uit Wieringerwerf, schuift buiten aan voor het eten. Hij wist pas half juni dat hij in Wageningen ging studeren en logeert bij Wouter. De zon breekt even door. Fijn voor Max, want die heeft geen truien bij zich. ‘Ik moet nog een Wageningensweater kopen’, zegt hij. De drie willen op de camping blijven tot ze een kamer hebben. Anniek is al twee keer wezen kijken en Anne al vier keer. Maar met een studentenhuis moet je het net treffen, vinden ze.
Terwijl Anniek naar Argo gaat voor de roeitraining, nuttigen Anne en Max het Monatoetje van de maand. Wouter, net terug van kamerjacht, komt langsfietsen. Blij. Hij heeft een kamer op de Haarweg. ‘Deze voelde goed. Zeventien vierkante meter, met zelfs een klein keukentje.’ Voor Max is het een tegenvaller. Als Wouter vertrekt heeft hij niet alleen last van de kamernood, maar ook van caravannood.

‘Slechte communicatie Idealis en universiteit’
De kamernood in Wageningen is het gevolg van slechte communicatie tussen Wageningen Universiteit en studentenhuisvester Idealis, de groei van het aantal eerstejaars en de afname van het aantal beschikbare kamers. Dat zegt Kim van Groningen van het bestuur van de Wageningse Studenten Organisatie (WSO).
Begin vorig jaar, na een periode van veel leegstand, werd de studentenflat Rijnsteeg – met 625 kamers - gesloopt. Op de braakliggende grond komt huisvesting voor 300 studenten, maar die is pas in 2011 gereed. Ook wordt het complex de Binnenhaven komend voorjaar verhuisd, waardoor 150 kamers tijdelijk niet beschikbaar zijn. Van Groningen: ‘Daarnaast zijn er dit jaar 150 kamers extra gereserveerd voor internationale studenten, terwijl ook het aantal Nederlandse studenten groeit. Dit hadden de universiteit en Idealis dus kunnen zien aankomen.’
Niet alleen Nederlandse studenten, ook internationale studenten hebben volgens de WSO te lijden onder kamernood. Wageningen Universiteit heeft ongeveer 75 buitenlandse studenten ondergebracht in een bungalowpark in Hoenderloo. ‘Ik zie dit als een misstand’, zegt Kim van Groningen van het bestuur van de Wageningse Studenten Organisatie (WSO). ‘De universiteit en de gemeente halen mensen hierheen en dan moet je ervoor zorgen dat ze een kamer hebben.’
Jan Harkema, adjunct-directeur van Idealis, zegt dat iedereen voor mei 2009 een kamer heeft. Volgens hem is er nu een normale instroompiek voor Nederlandse studenten. Maar met de planning van de instroom van buitenlandse studenten is wel iets mis, meent hij. De universiteit reserveerde in maart 1100 gemeubileerde kamers, maar in september kreeg Harkema te horen dat er 150 internationale studenten extra waren. ‘We voelen ons volstrekt overvallen, en dat is niet de eerste keer’, aldus Harkema. ‘We moeten dit probleem structureel tackelen. De universiteit moet een bovengrens voor buitenlandse studenten hanteren óf de financiële risico’s voor leegstand accepteren.’
Een quotum voor internationale studenten instellen is niet mogelijk, reageert Simon Vink, woordvoerder van Wageningen UR. ‘Een groot deel van de internationale studenten die hier willen studeren, moet nog een diploma halen of financiering vinden. Dit jaar kwamen er uiteindelijk meer internationale studenten dan we hadden verwacht. Dat was niet te plannen en er liggen dus geen verwijten.’
Wageningen UR, Idealis, de gemeente Wageningen en WSO zoeken nu samen noodoplossingen. Binnenkort kunnen 35 studenten terecht in het opgeknapte IPO-gebouw, dat eerder ook als tijdelijk studentenonderkomen dienst deed. Andere leegstaande gebouwen van Wageningen UR worden tijdelijk bewoonbaar gemaakt. De gemeente werkt mee middels een versnelde vergunningsprocedure. In de toekomst wil de universiteit flexibeler kunnen omgaan met de instroom. Vink: ‘We gaan nu ook aan de slag met oplossingen voor het komende jaar. Natuurlijk moeten we dit soort problemen in de toekomst voorkomen.’

Re:ageer