Organisatie - 22 maart 2007

Jeroen Donders

De eerste steek is het pijnlijkst

134_opinie_0.jpg
134_opinie_0.jpg

Foto: Guy Ackermans

Met de bijen komen ook de bijenonderzoekers op de eerste mooie dagen van het jaar weer naar buiten. Jeroen Donders, onderzoeksassistent bij PPO Bijen in Wageningen, nam vorig week weer eens een kijkje bij de kasten op de Kielekampsteeg. De afgelopen maanden deed hij labwerk en verwerkte onderzoeksgegevens. Hij kan beter tegen kou dan bijen. Dagelijks komt hij op de motor vanuit Tilburg. ‘Toen ik negen jaar geleden bij PPO Bijen begon, zat het nog in Hilvarenbeek.’
Voor hij bijenkasten openmaakt, trekt Jeroen een beschermende witte jas aan met nauwsluitende mouwen en handschoenen. De kap over zijn hoofd zit als een capuchon vast aan de jas. Verder pakt hij een blaasbalgje met smeulende bijentabak. ‘Daar worden ze rustiger van.’
Elk bijenvolk van PPO Bijen kreeg voor de winter veertien kilo suiker mee. ‘Bijen leven normaal zes weken, maar in het najaar worden winterbijen geboren die langer leven. Vorig jaar heb ik met een collega regelmatig op de rug van een honderdtal jonge bijen met een verfstift stipjes gezet om aan te geven wanneer ze zijn geboren. Nu ga ik kijken welke kleurtjes ik terugvind.’ Hij haalt ook een laatje onder uit de kast, om varroamijten te zoeken. ‘Als je die bestrijdt voor de winterbijen geboren worden gaat het volk zo gezond mogelijk de winter in’, legt hij uit.
Jeroen vindt bijen interessant omdat ze sociaal zijn. ‘Een kolonie is eigenlijk één superorganisme. Maar thuis houd ik geen bijen hoor.’ Dat hij wel eens gestoken wordt deert hem weinig. ‘Vooral de eerste steek doet pijn, de volgende minder. Ik krijg alleen een klein bultje dat na een uurtje weg is.’

Re:ageer