Wetenschap - 1 januari 1970

Jan Hontelez, analist en organisator toerfietstocht Jan Janssen Classic

Jan Hontelez, analist en organisator toerfietstocht Jan Janssen Classic

Jan Hontelez, analist en organisator toerfietstocht Jan Janssen Classic


‘Om een tocht levendig te houden moet je steeds iets toevoegen’

Toen hij vanwege knieproblemen niet meer kon voetballen stapte Jan Hontelez
op de racefiets. Omdat hij het leuker vond om in clubverband te fietsen
meldde hij zich dertien jaar geleden bij de Toerclub Wageningen. Daar is
hij al een aantal jaar verantwoordelijk voor de organisatie van de Jan
Janssen Classic, beter bekend als ‘De Hel van Wageningen’.

Hontelez is geboren in Brabant. Na zijn opleiding tot analist ging hij
werken bij de leerstoelgroep Moleculaire biologie. Dat is inmiddels ruim
vijfentwintig jaar geleden. Zijn liefde voor fietsen stamt ook uit die
tijd. ,,Ik heb jaren gevoetbald maar vanwege een knieblessure kon ik niet
meer voetballen of hardlopen. Om toch te blijven sporten ben ik gaan
fietsen. Ik was wel gewend om te fietsen want als scholier moest ik iedere
dag vijftien kilometer heen en weer naar school. We raceten wel eens met
onze tassen achterop naar huis, maar ik droomde er nou niet van om
wielrenner te worden. Maar toen ik hier kwam werken pendelde ik vanuit mijn
woonplaats Ede ook op en neer op de fiets. En ja, dan koop je eens een
betere fiets en lees je over fietstochten’’, zo beschrijft hij het begin
van zijn fietscarrière.
De eerste toertocht die hij fietste was gelijk 150 kilometer. ,,Toen mijn
kinderen nog klein waren fietste ik ‘s zaterdags minstens 200 kilometer. Ik
sprak regelmatig met mensen af om tochten te gaan fietsen want het is toch
leuker om samen met anderen te fietsen. In je eentje kun je lekker je
zinnen verzetten en rust vinden; met kameraden is het een sociale
bezigheid.’’ Wat hem ook trok aan de Toerclub Wageningen was het eigen
clubhuis, waar de leden na afloop van een tocht nog samen een biertje
kunnen drinken en ouwehoeren. Deze gezelligheid kende hij van het voetbal.
,,Op de fiets hebben we het over van alles en nog wat: werk, familie,
verleden en toekomst. Soms wordt er stevig gefilosofeerd, maar op andere
momenten heb je je kop alleen maar bij het fietsen.’’
Na een jaar lidmaatschap werd hij secretaris. ,,Ik kan geen nee zeggen. Het
bleek ook een goede manier om mensen beter te leren kennen.’’ Als
secretaris raakte hij ook betrokken bij de toertocht die de club al
zeventien jaar organiseert. ,,Vroeger was er een LH-toer die richting
Eindhoven ging. Daar is toen de Hel van Wageningen voor in de plaats
gekomen. De zaken zijn groots aangepakt want binnen drie jaar stonden er
4300 man aan de start.’’
Het mooie van de tocht is dat alle klimmetjes in de omgeving in het
parcours zijn opgenomen. De mensen die de langste afstand van 200 kilometer
fietsen overbruggen daardoor meer dan 1700 hoogtemeters. Dat is twee keer
de hoogte van de Alpe d’Huez. De minder fanatieke fietsers kunnen het bij
30, 60,110 of 150 kilometer laten. De tocht is volgens hem tot zestig
kilometer best op een normale boodschappenfiets te rijden. ,,Je moet een
beetje klimmen hier en daar maar dat lukt meestal wel.’’
Hontelez weet dat voor veel mensen uit de omgeving de Jan Janssen Classic
de enige toertocht is die ze rijden. ,,Het is vooral de omgeving die
mensen trekt. Het mooie aan de omgeving vind ik de afwisseling in
landschappen. Je hebt hier het rivierland maar ook het heuvelgebied. In
Ossendrecht, waar ik vandaan kom, had je die afwisseling ook. Je vindt er
polders en oud duinlandschap.’’
Hontelez helpt niet alleen al jaren bij het organiseren van de tocht, hij
is ook verantwoordelijk voor de naamswijziging in de Jan Janssen Classic.
,,Om een tocht levendig te houden moet je steeds iets toevoegen. In België
hebben veel oud-wielrenners hun naam aan een toertocht verbonden. Ik heb
Jan Janssen benaderd, die als eerste Nederlander de Tour de France won,
omdat hij net als ik in Ossendrecht heeft gewoond. Met deze omgeving heeft
hij verder niks te maken, al heeft hij wel eens op de camping op de Eng
vakantie gevierd.’’ Drie jaar geleden is er de bedrijventocht bij gekomen.
Afgelopen jaar deden er vijftig teams mee. ,,Veel mensen vinden het leuk om
ook eens sportief met hun collega’s bezig te zijn.’’
Zelf meedoen zit er voor Hontelez ook dit jaar weer niet in. ,,Helaas, want
het is één van de mooiste tochten in Nederland. Maar dat is het lot van de
organisator.’’ |
Yvonne de Hilster

Fotobijschrift:
Jan Hontelez: ,,Soms wordt er op de fiets stevig gefilosofeerd, maar op
andere momenten heb je je kop alleen maar bij het fietsen’’. | Foto Guy
Ackermans

Re:ageer