Organisatie - 19 oktober 2006

Jacqueline Donkers

‘Ik bekijk echt van alles: aardappelen, bioplastics, kaasschimmels. Iedereen die een foto wil van wat je onder de microscoop kunt zien, kan bij mij terecht,’ vertelt Jacqueline Donkers van het centrum voor elektronenmicroscopie.
Vijftien jaar werkt ze nu met een elektronenmicroscoop. Tegenwoordig is dit een scanningelektronenmicroscoop, die met een scannende elektronenbundel het preparaat aftast. Het apparaat vult een apart kamertje met al zijn slangen en pompen. Jacqueline pendelt heen en weer tussen AFSG en het centrum. ‘Bij AFSG heb ik geen microscoop. Twee werkplekken is wel eens lastig, maar bij AFSG werk ik alleen en hier kan ik overleggen over de aanpak.’ Van oorsprong is ze botanisch analist. ‘Maar dit is zeker zo leuk. Ik help graag mensen en ik zie veel mooie dingen. Vooral biologisch materiaal is prachtig. Dat kunnen mensen niet bedenken.’
Onderzoekers moeten vertellen wat ze willen zien en waarom. Daarna maakt Jacqueline van het ruwe materiaal een preparaat, dat diep bevroren of gedroogd wordt. ‘En dan ga ik op zoek, liefst samen met de onderzoeker.’ Op de driedimensionale beelden kun je goed structuur en verspreiding zien. ‘Kijk hoe de bacteriën hier aan elkaar groeien’, zegt ze, wijzend op het scherm.
De microscoopbeelden kunnen meetgegevens of hypothesen bevestigen. Plaatjes zijn ook nuttig omdat mensen visueel zijn ingesteld, is haar ervaring. Voor het ontwikkelen van de foto’s zat ze vroeger een dag in de donkere kamer. ‘Dat is helaas voorbij. Ik bewerk ze nu op de computer en mensen halen ze dan van de server af.’

Re:ageer