Student - 14 juni 2018

JIJ op de campus - Vrijwilligerswerk als manier van reizen

tekst:
Anne van der Heijden

Lig jij in je vakantie het liefst op een strandlaken of in een hangmat? Elena Nera (24) niet. Zij steekt elke zomer ergens in de wereld haar handen uit de mouwen als vrijwilliger. Dit jaar wil ze graag werken voor WWOOF (Willing Workers On Organic Farms) in haar thuisland Italië.

Foto Anne van der Heijden

Voordat Elena begon aan haar master Plant Sciences in Wageningen heeft ze zelfs een heel jaar vrijwilligerswerk gedaan. ‘Bij een opvangcentrum voor vluchtelingen in Italië hielp ik met de voorlichting. Samen met een vluchteling ging ik naar scholen om kinderen te vertellen waar vluchtelingen vandaan komen en waarom.’ Tijdens hetzelfde tussenjaar is Elena ook naar Argentinië geweest. ‘Daar komt mijn moeder vandaan. Spaans is mijn tweede taal.’

Elena had voor een tussenjaar gekozen, omdat ze nog niet goed wist wat ze wilde doen. ‘Mijn bacheloropleiding was heel breed en ik wilde iets met agricultuur doen, omdat dat over milieu en ontwikkeling gaat, over duurzaamheid én sociale processen. Ik wil niet heel diep op één onderwerp ingaan, maar het overzicht houden.’ Elena ging op zoek naar landbouwuniversiteiten en kwam bij Wageningen uit. ‘De eerste twee maanden vond ik het hier heel saai en klein. Compleet verschillend van Rome, waar ik vandaan kom’. Maar na een tijdje veranderde haar mening. ‘Het is heel internationaal. Ik ontmoet de hele tijd nieuwe mensen’.

Vrijwilligerswerk doen is een makkelijker manier van reizen

Dat is ook wat Elena aantrekt in het vrijwilligerswerk. ‘Ik ben naar drie verschillende zomerkampen geweest onderhand, allemaal over verschillende onderwerpen en in verschillende landen. Het is een relatief makkelijke manier van reizen, want het is vaak voordelig en je hoeft niet veel te organiseren. Het is ook een hele actieve manier van vakantie houden.’ Zo heeft Elena Engelse les gegeven in Thailand, geholpen bij het natuurbeheer in Zwitserland en kinderen begeleid in een zomerkamp Florida. Het is een mooie manier om landen te ontdekken, vindt ze. ‘In Thailand logeerde ik bij een gastgezin in een heel klein dorp. Toen ik daarna ging rondreizen, was ik zo verbaasd over het verschil tussen dat leven en het Thailand dat de toeristen zien. Het is compleet anders.’


Re:ageer