Student - 9 maart 2017

JIJ op de campus (9)

tekst:
Anne van der Heijden

Aan Wageningen Universiteit studeren veel soorten studenten met verschillende achtergronden. Eén type student is de tijdelijke Minor student. Olivia Shaw (22) behoort tot deze groep, al denkt ze erover om haar tijdelijke verblijf aanzienlijk te verlengen.

Olivia begon twee weken geleden met haar minor Dierwetenschappen aan WUR. Hoewel die minor slechts een half jaar duurt, wil ze langer blijven. ‘Ik zou graag mijn master hier doen.’ En haar uiteindelijke doel is nog hoger: ‘Ik heb hier mijn plek gevonden. Zelfs na mijn studie zou ik graag hier willen wonen.’

De studente is half Deens, half Brits en opgegroeid in België. ‘Maar ik voel me een Nederlander.’ Na vier jaar in Nederland gewoond te hebben voor haar studie (Toegepaste dierwetenschappen aan hogeschool Van Hall Larenstein), heeft ze besloten dat ze van dit land houdt. Om een officiële Nederlander te worden, moet ze een inburgeringscursus doen. ‘Daar maak ik me geen zorgen over. Ik leer graag zo veel mogelijk over mijn nieuwe nationaliteit. Mijn Nederlandse vrienden en mijn vriend helpen me om Nederlands te spreken en ik ben langzaam geëvolueerd van buitenlander naar Nederlandse student.’

‘Na mijn studie wil ik graag in Wageningen wonen’

Wageningen is de ideale stad in Olivia’s ogen. ‘Ik ben opgegroeid in Brussel, waar mijn moeder voor de Europese Commissie werkt. Ik waardeerde de internationale omgeving daar, maar ben nooit echt een stadsmens geweest. Ik houd van het langzame plattelandsleven, het doet me denken aan zomerbaantjes op boerderijen en de IJslandse paarden waarmee ik ben opgegroeid.’ Die paarden waren een belangrijk onderdeel van haar jeugd; Olivia en haar paard hebben de Belgische Kampioenschappen gewonnen in 2012. ‘Wageningen heeft een internationaal karakter terwijl het een kleine agrarische stad is: het beste van twee werelden.’

Behalve van paardrijden houdt Olivia ook van schilderen en rugbyen. Daarnaast heeft ze ook interesse in kleinere dieren. Binnenkort krijgt ze haar eerste mierenboerderij. ‘Ik was naar een WURtalk over mieren gegaan zonder dat ik iets over mieren wist. Daar kwam ik erachter dat het complexe superorganismen zijn die ik van dichtbij wil bestuderen in mijn eigen slaapkamer.’

Als Olivia’s plannen allemaal werkelijkheid worden, is ze dus niet enkel een tijdelijke minorstudent in Wageningen, maar blijven zij en haar mieren hier voorlopig nog wel even.


Re:ageer