Wetenschap - 8 februari 2016

Interview met Tiny van Boekel zorgt voor felle reacties

tekst:
Rob Ramaker

Een interview met Tiny van Boekel over bewerkte levensmiddelen maakt veel en felle reacties los. Van Boekel beziet het zelf met verbazing. ‘Het lijkt wel een religieuze fatwa.’

Hoogleraar Tiny van Boekel brak dit weekend in het Algemeen Dagblad en enkele regionale bladen een lans voor bewerkte voedingsmiddelen. Met die moderne levensmiddelen is niets mis. Ze zijn juist veilig en voedzaam. Van Boekel heeft dan ook geen geduld met paniek over e-nummers. Veel schadelijker is onkunde van consumenten waardoor veel voedingsstoffen verloren gaan in de keuken.  

Een boodschap die flink tegen de culinaire mode ingaat, en dat heeft Van Boekel geweten. Het interview lokte een stroom uiteenlopende reacties uit, van zeer positief tot zeer negatief. Vooral de felheid viel op in de reacties op Twitter en Facebook. ‘Rare man.’ ‘Pure maffia.’ ‘Is deze kerel compleet zijn verstand kwijt?’ Met als dieptepunt waarschijnlijk de chef-kok die  voorstelde Van Boekel op te hangen. Ja, dit is echt gebeurd. 

Wat komt er allemaal op je af na zo’n interview?

‘Ik heb een aantal persoonlijke mails gekregen, veelal positief maar enkele negatief en krijg van meerdere kanten reacties toegestuurd. Het is toch wel met verwondering dat ik hier naar kijk, de ongenuanceerdheid van de reacties. Ik vind het als fenomeen interessant maar trek het me niet aan. Sommige mensen wensen me sterkte. Dat vind ik lief maar is echt niet nodig.’

U vertelt dit verhaal al langer en met enige regelmaat. Begrijpt u waar deze reacties opeens vandaan komen?

‘In een reactie op Foodlog schreef ik vanmorgen dat dit wel een religieuze fatwa lijkt die wordt uitgeroepen omdat ik iets zeg wat mensen niet zint. Het heeft me erg verbaasd maar zal te maken hebben met sociale media.

facebook.jpg

U heeft echt een snaar geraakt. Gaat u hier verder iets mee doen?

‘Ik merk hoeveel verwarring en emotie hierover bestaat en ben van plan hier meer met het onderwerp te doen. Komende donderdag zit ik bij RTL late night. En met de afdeling communicatie heb ik het erover een website in te richten met achtergrondinformatie. Ik sta open voor de discussie, zolang mensen met argumenten komen. Het stoort me dat mensen je soms wegzetten als iemand die in dienst is van de voedselindustrie. Totale nonsens en een slappe reactie. Het is een gelegenheid niet in te gaan op de argumenten.’

Update: Tiny van Boekel is inmiddels te gast geweest bij RTL late night.