Organisatie - 1 januari 1970

Intelligent design ter discussie

Twee inmiddels nationaal bekende pleitbezorgers van intelligent design, de Delftse nanotechnoloog prof. Cees Dekker en VU-wiskundige prof. Ronald Meester, gaan eind september in debat met de Wageningse geneticus en evolutiebioloog prof. Rolf Hoekstra.

‘Het is eigenlijk geen serieus wetenschappelijk debat. Intelligent design valt voor een evolutiebioloog gewoon volledig buiten het boekje’, zegt Hoekstra. ‘Ik heb de uitnodiging toch aangenomen omdat je anders de verdenking over je afroept dat je geen weerwoord zou hebben. Het is wel een dilemma, want je kunt alleen maar verliezen. Uiteindelijk is het toch propaganda voor hen, want je wordt min of meer gedwongen intelligent design serieus te nemen en je begint zelfs vanuit een verdedigende positie.’
Het debat dat op woensdagavond 28 september wordt gehouden is een initiatief van het Studium Generale en volgt op een zomer waarin stevige discussies in de media zijn losgebarsten over intelligent design. De directe aanleiding daarvan was steunbetuiging aan intelligent design die onderwijsminister Maria van der Hoeven begin mei op haar weblog plaatste. Bij de presentatie van het boek Schitterend ongeluk of sporen van ontwerp?, waarvan zowel Dekker als Meester medeauteurs zijn, roemde zij deze wetenschappers omdat ze volgens haar een positieve impuls hebben gegeven aan de dialoog. Critici verwijten de onderzoekers en de minister echter het promoten van pseudo-wetenschappen en het via de achterdeur binnenloodsen van God in de wetenschap.
Hoekstra, naast hoogleraar in Wageningen president van de European Society for Evolutionary Biology (ESEB), heeft in de afgelopen tijd de bijdragen van beide opponenten in het boek gelezen. ‘Het is een wonderlijk allegaartje. Uiteindelijk komen de argumenten steeds weer op hetzelfde neer, namelijk: de natuur is zo ingewikkeld, dat kan niet door stom toeval zijn ontstaan. Dekker is een geleerde man in de natuurkunde, maar het stoort mij dat hij die positie gebruikt om zonder echte kennis van zaken dingen over de biologie te zeggen. Biologen kunnen ook wel gaan roepen dat de theorie van de zwaartekracht niet klopt.’
Het SG-debat maakt onderdeel uit van een lezingenserie over het ontstaan van leven waarin onder meer de Amsterdamse godsdiensthistoricus prof. Karel van der Toorn en de Australische astrobioloog prof. Malcolm Walter optreden. / GvM

Informatie: www.wau.nl/sg

Re:ageer