Wetenschap - 15 februari 2001

Insecten lossen misdaad op

Insecten lossen misdaad op

Bromvliegen helpen dr. Jan Krikken om moordenaars de cel in te krijgen. Woensdag 7 februari vertelde Krikken, wetenschappelijk directeur van het Leidse Naturalis, in de lezingencyclus Insect en maatschappij over zijn bizarre hobby: forensische entomologie. Dit is het oplossen van misdaden met behulp van insecten. Als iemand is overleden, vormt zijn lichaam binnen een mum van tijd de basis voor een bruisende insectengemeenschap. Bromvliegen, die een lijk op kilometers afstand kunnen ruiken, zijn binnen enkele minuten van de partij om hun eitjes te leggen. Na weken vallen aaskevers, mieren en roofmijten aan. Kleermotten en spektorren eten de restjes op.

Monsters van insecten leveren Krikken een schat aan informatie over de misdaad. Zo vond hij slechts enkele insecten in de haren van een lijk dat in de zomer bij een plas was gevonden. Normaal gesproken zou er een massakolonie van insecten moeten zijn. Dat betekent dat de vrouw eerst beschermd heeft gelegen. En inderdaad, buurtbewoners hadden de verdachte met een container naar plas zien rijden. Ontwikkelen de vliegen zich het snelst in de neus van het slachtoffer? Dan was dat een coca?nesnuiver. | S.L.

Re:ageer