Student - 14 september 2006

‘Ik heb meer zelfvertrouwen gekregen.’

Met een cultuurshocktraining en een lading bijgespijkerde kennis over de Nederlandse geschiedenis stapte Iris Roscam Abbing deze zomer op het vliegtuig naar Mexico. De tweedejaars studente Internationale ontwikkelingsstudies van Wageningen Universiteit trok acht weken door het land als ambassadeur van studentenorganisatie Aiesec.

Die cultuurshocktraining komt nu goed van pas. Want het is even wennen om weer terug zijn in de saaie collegebanken na acht weken Mexicaanse gedrevenheid. ‘Het viel me op hoe serieus studenten daar zijn. Armoede is een groot probleem in Mexico. Ik behoorde tot de elite als student. Want universiteiten zijn duur. De Mexicaanse studenten beseffen dat als ze deze kans niet grijpen, ze arm zullen zijn.’
Een AID-flyer met de leus ‘Beleef de zomer van je leven’ en een gratis vliegticket overtuigden Iris een jaar geleden om zich op te geven voor het Aiesec Ambassadeursprogramma. Na een lokale selectieronde in Wageningen, een ontmoeting met echte ambassadeurs in Den Haag en een sollicitatie bij de financiële dienstverlener Ernst&Young, werd ze afgelopen mei uit meer dan vierhonderd Nederlandse studenten gekozen tot één van de twintig vertegenwoordigers van Aiesec Nederland. ‘Alleen de selectieronde vond ik al de moeite waard.’ Maar ook haar daadwerkelijke verblijf in Mexico heeft indruk gemaakt. ‘Ik heb veel meer zelfvertrouwen gekregen.’
Samen met een communicatiestudente uit Amsterdam legde Iris contacten met Mexicaanse bedrijven als mogelijke sponsoren voor Aiesec-activiteiten. Op universiteiten in verschillende gaven de studentes presentaties over Nederland. Andersom lieten Mexicaanse Aiesec’ers hen zien hoe het leven in Mexico is.
Juist deze zomer voerden verschillende kandidaten uitvoerig campagne voor het presidentschap. ‘Politiek wordt daar heel anders beleefd’, vertelt Iris. ‘Iedereen praat erover en lijkt campagne te voeren. In Mexico City heeft elke Mexicaan een stikker op zijn auto met de naam van de kandidaat waar hij op stemt. In Nederland verlopen verkiezingen veel rustiger. Ook wel logisch. In Mexico zijn veel meer problemen.’
Toch willen inwoners van Mexico blijven genieten van het leven. ‘Ik verbaasde me erover dat ze zelfs onder verschrikkelijke omstandigheden goed gehumeurd zijn. Ik heb geleerd ook veel meer te genieten van het leven. Eerder zei ik altijd dat ik het te druk had met colleges. Nu ga ik volgende week een paar dagen naar Boedapest. Dan werk ik de week daarna wel weer iets harder.’

Re:ageer