Wetenschap - 16 maart 2016

‘IJsberenman’ Piet Oosterveld overleden

tekst:
Linda van der Nat

Poolpionier en oud-Alterra medewerker Piet Oosterveld is op 77-jarige leeftijd overleden. Oosterveld wordt gezien als een van de grondleggers van het Nederlandse poolonderzoek, maar is vooral bekend omdat hij een aanval van een ijsbeer overleefde.

Foto: SEES Expeditie / Henny Radstaak

Vanaf eind jaren zestig overwinterde Oosterveld samen met drie collega-biologen een aantal keer op het schiereiland Edgeøya  op Spitsbergen, om onderzoek te doen naar ijsberen en rendieren. In 1987 werd hij op Kapp Lee, bij het door de vier studenten opgebouwde onderzoeksstation, aangevallen door een ijsbeer en in het gezicht gebeten. Oosterveld raakte ernstig gewond. Na de aanval werd het Nederlandse onderzoek op Edgeøya  op een laag pitje gezet.

Afgelopen augustus keerde Oosterveld terug naar de plek van de aanval, als deelnemer aan de onderzoeksexpeditie SEES. Hierbij deden ruim vijftig Nederlandse wetenschappers, waaronder een groep Wageningse, onderzoek naar de gevolgen van de klimaatveranderingen op de Noordpool.

Oosterveld werkte in de jaren zeventig bij het RIN, het Rijksinstituut voor Natuurbeheer, een voorloper van Alterra.


Re:ageer