Student - 15 februari 2007

Hout verhandelen in Second Life

Studenten International Timber Trade van Van Hall Larenstein in Velp gaan voor hun studie een eigen onderneming opzetten. Niet in het echte leven, maar in Second Life, een virtuele wereld op internet. De pilot is bedoeld om te kijken hoe Second Life gebruikt kan worden in het onderwijs.

420_nieuws.jpg
In een tweede leven op internet bij Second Life kun je niet alleen een stuk grond aanschaffen en er een huis bouwen, er wordt ook van alles verhandeld, reclame gemaakt en flink geld verdiend. Dit bracht Rob Warmenhoven, docent marketing op de hogeschool, op het idee om studenten als oefening een onderneming te laten opzetten in Second Life. ‘Derdejaars studenten International Timber Trade moeten normaal een businessplan schrijven en hun onderneming promoten op een website. Dat mogen ze nu ook in Second Life gaan doen. Ze kunnen bijvoorbeeld houten speeltoestellen gaan verkopen. Of ophaalbruggen, voor mensen die er een kasteel hebben.’ In principe kun je alles zelf maken, maar daar is heel wat tijd en technische kennis voor nodig. ‘Maar het is veel eenvoudiger spullen te kopen’, zegt Warmenhoven. ‘Je betaalt dan in Lindendollars, die je kunt kopen met echte Amerikaanse dollars.’
Warmenhoven zocht de afgelopen maanden in zijn tweede leven naar mogelijkheden voor het onderwijs. ‘Ik probeer powerpointpresentatie te laten zien, of zelfs colleges te geven. Een vriendin uit Engeland werkt er als deejay in een discotheek, maar draait gewoon thuis via streaming audio de muziek vanaf haar pc. Haar muziek en haar stem zijn op dat moment te horen in Second Life. Zo kun je natuurlijk ook college geven. Er zijn ook al klaslokalen waar Engelse les wordt gegeven. Het is allemaal nog experimenteel, maar je ziet allerlei scholen en universiteiten dingen uitproberen.’ Hij ziet ook mogelijkheden om de hogeschool te promoten bij potentiële studenten. ‘Ze zou bijvoorbeeld een eiland kunnen kopen en daar workshops landschapsinrichting geven.’
Het is nog niet duidelijk hoeveel studenten Timber Trade in de virtuele wereld aan de slag gaan. ‘Sommigen waren heel enthousiast’, aldus Warmenhoven. ‘Maar hun eigen computers bleken niet geschikt. Je hebt een snelle computer nodig met de juiste videokaart en een snelle internetverbinding. Daarnaast weet ik nog niet goed wat ik van ze kan verwachten. Het is niet zo eenvoudig om dingen te maken. Daar moeten we gaandeweg achterkomen. Maar het is belangrijk dat we dingen uitproberen. Als Second Life over een jaar of drie echt groot wordt, moeten we gewoon weten wat we er mee kunnen.’

Re:ageer