Wetenschap - 1 januari 1970

Hormoonvlees

Hormoonvlees

Hormoonvlees

De VS en de EU ruzi├źn over hormoonvlees. Volgens de Amerikanen is nog nooit aangetoond dat de residuen van hormonen die ze gebruiken slecht zijn voor de gezondheid van mensen. Als Europa het Amerikaanse vlees niet snel toelaat op de gemeenschappelijke markt, dreigt een boycot van Belgische chocola, Deense ham en Franse truffels. Wat zit er eigenlijk in dat Amerikaanse vlees?


Het conflict spitst zich toe op zes hormonen die in Amerika wel zijn toegestaan en in de EU niet. Drie van die stoffen zijn natuurlijk, de andere drie niet. Meestal worden ze in combinaties van twee toegediend bij de koeien. Eon stof met het effect van vrouwelijke hormonen en oon stof met dat van een mannelijk hormoon. Dat blijkt het beste resultaat te hebben op de vleesproductie. Vijf van de stoffen worden als pil geïmplanteerd in het oor van de koe. Daar geeft het langzaam het hormoon af. De zesde wordt door het voer gemengd. Runderen geven een paar procent meer vlees als ze met hormonen worden behandeld

Het is moeilijk hard te maken of die stoffen invloed hebben op de gezondheid van mensen. Dat is een welles-nietes-discussie. Als je een stofje hebt waar je meteen ziek van wordt, is het duidelijk. Maar het is moeilijker te bewijzen dat hormonen in vlees kanker veroorzaken bij een paar mensen op de miljoen. Je moet dan kijken naar hormoon-gerelateerde vormen van kanker, zoals borst- en prostaatkanker. Aan de andere kant kun je het ook nooit uitsluiten. Hormonen zijn zeer krachtige biologisch actieve stoffen en daar kun je maar beter voorzichtig mee zijn

Voor de runderen zijn mij geen negatieve gezondheidseffecten bekend. Ze worden meestal niet oud genoeg om bijvoorbeeld tumoren te ontwikkelen. Wel kun je in bepaalde weefsels zien of het dier met hormonen is behandeld. Daar is dan extra celgroei. Of dat het voorstadium van een tumor is, weten we niet

Ik denk niet dat je kunt uitsluiten dat er ook clenbuterol in Amerikaans vlees zit. Die stof is in Amerika, net als in Europa, niet toegestaan, maar de Amerikanen controleren niet of nauwelijks op het gebruik. Ze veronderstellen dat boeren de legale hormonen gebruiken. Dat is echter maar zeer de vraag, omdat clenbuterol op een andere manier werkt dan de zes hormonen. Het zorgt voor magerder vlees en dat is precies wat de consument wil. Van clenbuterol zijn wel vergiftigingen bekend. In Spanje zijn mensen ziek geworden na het eten van lever met residuen van de stof

Ik denk dat Amerikaanse consumenten niet weten wat er allemaal in het vlees zit. Op een congres sprak ik pas met een aantal onderzoekers die keken naar de effecten van hormonen op borstkanker. Die hadden geen idee dat er hormonen worden gebruikt bij vee. Als zij al van niets weten, weet de Amerikaanse consument waarschijnlijk helemaal van niks

Re:ageer