Organisatie - 14 december 2006

‘Het moet allemaal veel preciezer dan op school’

De opleiding Moleculaire wetenschappen van Wageningen Universiteit hield dinsdag 12 december een praktijkdag voor vwo-scholieren. Het was de eerste keer dat de universiteit een dergelijke masterclass organiseerde.

Scholieren brouwen het geneesmiddel Zyban. De praktijkdag is bedoeld om hen enthousiast te maken voor een studie Moleculaire wetenschappen.
Scholieren brouwen het geneesmiddel Zyban. De praktijkdag is bedoeld om hen enthousiast te maken voor een studie Moleculaire wetenschappen.

Foto: Guy Ackermans

Met grote scheikundebrillen op en witte jassen aan staan de zesendertig scholieren rondom de zuurkasten in het lab van het scheikundegebouw op de Dreijen. Bijgestaan door aio’s ontwikkelen ze in groepjes stap voor stap het geneesmiddel Zyban, dat onder andere wordt gebruikt om rokers van hun verslaving af te helpen. ‘We doen veel onderzoek naar geneesmiddelen, dat wilden we nu wel eens in de schijnwerpers zetten’, zegt coördinator van de masterclass Janneke van Seters.
Naast onwennig zijn de scholieren vooral enthousiast. ‘Ik hou van scheikunde’, zegt Erik Dashorst uit Almere. Hij is gekomen om te ontdekken of de studie iets voor hem is. ‘Ik vind het erg leuk om de proefjes uit te voeren en iets concreets te maken zoals geneesmiddelen. Ik leer een hoop vandaag.’
De meeste scholieren vinden de theoretische stof en de vele praktische handelingen erg pittig. ‘Wat een ramp was dit!’, roept iemand na het college over analysemethoden. En ook het practicumdeel leidt tot veel lege blikken en vragen. Maar het is juist goed om dit te ervaren zegt Van Seters, die zelf Moleculaire wetenschappen studeert. ‘Tijdens een open dag krijgen scholieren van alle kanten te horen hoe leuk het is, maar inhoudelijk leren ze de studie niet kennen. Nu ervaren ze zelf dat de studie leuk is, ook omdat het inhoudelijk moeilijk is en hen uitdaagt. Juist dit aspect willen we met de masterclass naar voren brengen.’
Zesdeklasser Loes Broeren uit Eindhoven beaamt dit. ‘Ik zie nu veel meer wat de opleiding inhoudt dan tijdens een open dag. Het helpt me met oriënteren.’ Toch zet ze de opleiding niet op één. ‘Mijn eerste keuze is geneeskunde, maar als ik daar word uitgeloot is deze studie mijn tweede keus.’ Of ze dan naar Wageningen komt is nog de vraag. ‘Maastricht ligt dichterbij.’
Bouke Koeneman uit Arnhem zit in vijf vwo en overweegt zich volgend jaar wel in te schrijven in Wageningen voor Moleculaire wetenschappen. ‘Ik vind farmacie en dit soort proefjes erg leuk. Wat we vandaag leren is grotendeels nieuw, zoals de chemische stofjes en een deel van de technieken. Het moet ook allemaal veel preciezer dan op school.’
Vanwege het succes is een volgende masterclass al gepland. ‘Er waren meer aanmeldingen dan plaatsen, dus willen we het in het voorjaar nog eens organiseren’, aldus Van Seters.

Re:ageer