Wetenschap - 22 februari 2001

Het lange leven der brede kabouters

Het lange leven der brede kabouters

Als mensen bedoeld waren om letterlijk eeuwenoud te worden, dan zagen we er uit als een monsterlijke kobold. Dat zegt Jay Olshansky, hoogleraar in de biostatistiek aan de universiteit van Illinois, in zijn boek 'The Quest for Immortality'. Volgens hem zullen we nooit veel ouder worden dan we nu doen. We zijn er niet voor geschikt. Zo is volgens Olshansky ons lichaam niet berekend om rechtop te lopen: onze kraakbeenschijven slijten, we ontwikkelen spataderen en we krijgen praktisch allemaal last van onze rug. Omdat we moeten ademen door dezelfde lichaamsopening als waardoor we voedsel tot ons nemen, overlijden nogal wat exemplaren van onze soort doordat ze zich verslikken. En omdat we gedurende het verouderingsproces alsmaar spiercellen kwijtraken, verliezen we op hogere leeftijd onze mobiliteit. Als we waren ontworpen voor de eeuwigheid, dan waren we niet alleen kort van stuk, maar ook dubbelgespierd. We hadden korte beentjes, naar achter buigende knie?n, meer gewrichten in onze ledematen en kieuwachtige ademhalingsopeningen in onze nek.

Arme Methusalem. Hij moet foeilelijk zijn geweest. 969 jaar is hij geworden. Heeft waarschijnlijk nooit een date gehad. | W.K.

Re:ageer