Organisatie - 7 juni 2012

'Het is tomatentijd in plaats van komkommertijd'

Wie? Rene Klein ­Lankhorst, onderzoeker bij Plant Research ­International.
Wat? Helderde het genoom van de tomaat op.
Waar? Publicatie in toptijdschrift Nature.

5-microfoon-Resource-web.jpg

U zult het wel druk gehad hebben deze week?
'Ja, vanaf maandag begon de telefoon te rinkelen. Ik ben vervolgens drie dagen niet aan mijn normale werk toegekomen. Het internet ontplofte met tomaten, er kwamen tv-ploegen langs en we stonden op de voorpagina van de Gelderlander. We zeiden tegen elkaar: 'Misschien is het tomatentijd in plaats van komkommertijd.'

Hadden jullie deze mediastorm verwacht?
'Je publiceert in Nature dus je hoopt er wel op, maar dit is boven verwachting.'

Wat maakt juist dit genoom zo interessant?
'De tomaat is enorm belangrijk voor de ­Nederlandse industrie. Wij exporteren de meeste groenten ter wereld, het grootste deel daarvan is tomaat. Per jaar verdienen we met 700 duizend ton tomaten een half miljard ­euro.'

Ik hoor dat er op de afdeling ook een feestelijke sfeer heerst.
'Dat kun je wel zeggen. Ik sta nu op de borrel om het genoom te vieren. We hebben tomatensapjes met tabasco, maar natuurlijk ook gewoon bier. Ik ga zo wat medewerkers een prijs geven. Ik ben dan wel de hele week in het nieuws, maar zij doen het echte werk.'

Re:ageer