Student - 12 januari 2011

'Het is je taak om optimistisch te zijn'

De Wageningse student Niels van den Berge is vandaag, door het vertrek van Femke Halsema, tijdelijk toegetreden tot de Tweede Kamerfractie van GroenLinks. Zijn ideaal: een groen, sociaal en tolerant Nederland. 'Of eigenlijk de hele wereld.'

 Niels van den Berge: 'Collega's gaan soms ver om je onderuit te halen.'
 
Is een boerenzoon niet beter op zijn plek bij het CDA?
'Die vraag hoor ik wel vaker. Mijn vader had een fruitteeltbedrijf en experimenteerde met biologische bestrijding. Daar is mijn hart voor groen ontstaan. Het CDA heeft een conservatieve visie en wil doorgaan op de ingeslagen weg van intensivering. Maar alleen een duurzame landbouwsector die gezond voedsel produceert heeft de toekomst. Ik merk dat veel boeren daarvoor openstaan. Onze achterban onder boeren groeit ook.'
 
Hoe staat het eigenlijk met je studie?
'Soms is politiek en studie lastig te combineren. Voor de kerst heb ik nog een wiskundetentamen gedaan, maar er staat nog wel het een en ander op het programma voordat ik mijn bachelor heb afgerond.  De komende maanden ben ik enorm druk met kamerwerk en de verkiezingscampagne voor de Provinciale Staten. Na het zwangerschapsverlof van Mariko Peters, over twee maanden, word ik weer beleidsmedewerker. Ik ben nu wel de eerste opvolger.'

Als de kabinetsplannen doorgaan, wordt het voor een langstudeerder als jij erg duur.
'Ik vraag me af of ze het collegegeld voor bestaande studenten wel kunnen verhogen. Je kunt de spelregels niet zomaar veranderen tijdens de voetbalwedstrijd. Bovendien is het een heel slecht voorstel. Veel studenten ontwikkelen zich in activiteiten naast hun studie. Dat levert betere academici op. Een duurzame kenniseconomie creƫer je niet door te bezuinigen op jong talent. We doen ons uiterste best om de plannen tegen te houden.'

Kun je wel wat bereiken als oppositiepartij?
'We weten regelmatig dingen binnen te halen. Zoals een wetsvoorstel dat binnenkort wordt behandeld voor verlenging van het vaderschapsverlof van 2 naar 5 dagen. Daar is een meerderheid voor in de Kamer. Ook is laatst een motie van ons aangenomen waarin de normen zijn vastgesteld voor de CO2-uitstoot van nieuwe energiecentrales. Als je er echt voor gaat, kun je het verschil maken.'
 
Hoe ga je met teleurstellingen om?
'Je voelt het wel, maar als politicus moet je doorgaan en het morgen opnieuw proberen. Het is je taak om optimistisch te zijn. Als je er zelf niet meer in gelooft, kun je je niet hard maken voor je idealen. Ik noem mezelf een pragmatisch idealist. Mijn idealen zijn leidend, maar wel binnen de politieke realiteit.'

Is het een leuk wereldje, daar in Den Haag?
'Het kan een slangenkuil zijn. In het debat gaat het er vaak hard aan toe. Collega's gaan soms best ver om je onderuit te halen. Je moet altijd op je hoede zijn en je niet snel van de wijs laten brengen. Zelf ben ik best zachtaardig en rustig, maar in het debat moet je vaak hard zijn. Ik hou er ook wel van hoor. En buiten het debat is iedereen wel heel collegiaal.'

Heb je nog een boodschap aan 'Wageningen'?
'Ik ben er trots op dat ik in Wageningen studeer. Ik heb er veel kennis opgedaan over ecologie, natuurbeleid en groene landbouw, maar ook in bredere zin. Het analyseren van milieuproblemen komt bijvoorbeeld goed van pas tijdens groene debatten in de Kamer. Verder wil ik iedereen oproepen om op 2 maart te stemmen. Zeker als je tegen dit kabinet bent.' 
 
CV Niels van den Berge
1984 Geboren in het Duitse Bad Honnef, opgegroeid op het Zeeuwse eiland Tholen
2002-2004 Woordvoerder van de GroenLinks jongerenorganisatie Dwars
2004 tot op heden Studie Bos- en natuurbeheer bij Wageningen Universiteit
2004-2007 Duoraadslid gemeente Wageningen voor GroenLinks
2007-2009 Beleidsmedewerker milieu van GroenLinks in Brussel
2009-2011 Beleidsmedewerker Tweede Kamerfractie van GroenLinks
2011 Vanaf 12 januari vervangend Tweede Kamerlid voor GroenLinks voor twee maanden, met onder meer landbouw en natuur in de portefeuille.

Re:ageer