Student - 6 februari 2020

'Het coronavirus is niet iets om grappen over te maken'

tekst:
Luuk Zegers

Het coronavirus is al wekenlang in het nieuws. Chinese WUR-studenten Jioyou Liu (23) en Tianhe Bai (25) reflecteren op de uitbraak. ‘De overheid heeft een ziekenhuis voor coronaviruspatiënten gebouwd in minder dan tien dagen. Het duurt langer om een gezichtsmasker te bestellen in Europa.’

©Shutterstock/Lightspring

Jioyou Liu (23) en Tianhe Bai (25) zijn masterstudenten Food Technology. Liu komt uit Wuhan, de stad waar het virus uitbrak. Bai komt uit Zhengzhou, de hoofdstad van een aangrenzende provincie.

Jioyou Liu (23)
Jioyou Liu (23)

Jullie hebben beiden regelmatig contact met familie en vrienden in Wuhan en Zhengzhou. Hoe is het daar nu?
Liu: ‘Wuhan is een megastad met dertien miljoen inwoners, dus normaal gesproken is het erg levendig, vooral tijdens Chinees Nieuwjaar. Nu is het compleet anders: iedereen blijft zo veel mogelijk binnen omdat ze bang zijn voor het virus. Mensen gaan alleen naar buiten om boodschappen te doen en daarna gaan ze gelijk weer naar huis en blijven ze binnen. Ik heb veel contact met mijn familie in Wuhan. Ze zitten al dagenlang thuis.’

Bai: ‘In Zhengzhou is het wel wat beter, maar natuurlijk zijn mensen erg voorzichtig. Mijn familieleden dragen maskers als ze naar buiten gaan en nemen extra maatregelen op het gebied van hygiëne. Ik bel mijn familie elke week. Het enige verschil met normaal is, is dat we nu altijd een paar minuten over het coronavirus hebben.’

Liu: ‘In het begin maakte ik me zorgen, maar mijn familie zegt dat ze genoeg te eten hebben en dat iedereen gezond is. Ze zijn heel optimistisch: toen ik zondag met mijn moeder wilde bellen, zei ze zelfs dat ik haar niet moest storen omdat ze tennis aan het kijken was. Dus volgens mij gaat het goed met ze.’

Hoe vinden jullie dat er op de uitbraak wordt gereageerd?
Liu: ‘Het is belangrijk om even stil te staan bij de helden die tegen het virus vechten: de dokters en verplegers. Een van mijn basisschoolvrienden is een verpleegster. Zij is een maand geleden getrouwd, maar op dit moment is ze fulltime aan het strijden tegen het virus. Ik heb erg veel respect voor deze mensen. Verder heb ik er vertrouwen in dat we het virus zullen verslaan. Er is een ziekenhuis voor coronaviruspatiënten gebouwd in minder dan tien dagen. Het duurt langer om een gezichtsmasker te bestellen in Europa.’

In de Nederlandse media kwamen verhalen langs over discriminatie vanwege het coronavirus. Merken jullie hier iets van?
Liu: ‘Tegenwoordig verspreiden geruchten en discriminatie sneller dan een virus. In een Deense krant stond een cartoon van de Chinese vlag, waarin de sterren waren vervangen voor het virus.* Dat is beledigend en daarnaast vind ik dat je geen grappen moet maken over de ziekte.’

Tianhe Bai (25)
Tianhe Bai (25)

Bai: ‘Dat vind ik ook. Ziekte is geen grap. Maar ik heb geen coronavirus-gerelateerd racisme ervaren in Wageningen.’

Liu: ‘Het is normaal om bang te zijn voor ziekten, vooral als het dodelijk kan zijn. Maar het is belangrijk om bang te zijn voor het vírus, niet voor de mensen.’

* De cartoon in kwestie werd onlangs gepost in Facebookgroep Wageningen Student Plaza met een racistische oproep. Dat bericht is inmiddels verwijderd door moderators.


Re:ageer