Organisatie - 15 februari 2007

Herman Vermeer en Ido Alferink

Een frisse varkensstal

102_opinie_0.jpg
Onderzoeker Herman Vermeer van de Animal Science Group (ASG) in Lelystad werkt één dag in de week in de zogenaamde Comfort Class-stal in Raalte. Varkens krijgen daar alles wat hun hartje begeert, en ASG onderzoekt voor LTO, de Dierenbescherming en LNV wat het effect is van deze VIP-behandeling op het gedrag van de dieren. Ook kijken de onderzoekers hoe ze de luxueuze stal zo rendabel mogelijk kunnen maken.
‘We onderzoeken hoe de varkens gebruik maken van de ruimte en de voorzieningen’, zegt Vermeer. ‘Omdat het sociale dieren zijn, hebben ze bijvoorbeeld ook de mogelijkheid samen te eten. Wij kijken hoeveel eetplaatsen daarvoor nodig zijn.’
Degene die zich dagelijks om de varkens bekommert is collega Ido Alferink, al achtentwintig jaar dierverzorger in het Raaltense praktijkcentrum. ‘Ik vind het een heel gunstige ontwikkeling’, zegt hij. ‘ Het is beter voor de varkens en ook voor de verzorger. Het is een hele frisse, lichte stal. En de dieren zijn echt bezig.’
De varkens hebben niet alleen speelgoed, er zijn ook speciale ‘wroetapparaten’. Door aan een wiel te draaien met hun neus kunnen de dieren iets lekkers tevoorschijn toveren. Zo wordt voldaan aan de natuurlijke behoefte van een varken om te wroeten. En dat voorkomt dat ze elkaar uit verveling gaan bijten. ‘Varkens die niet voldoende ruimte en verrijkingsmateriaal hebben, gaan bijvoorbeeld in de staarten bijten‘, zegt Vermeer. ‘Bij ons worden de staarten niet gecoupeerd. Als het ons lukt de varkens straks met een mooie krul in de staart naar de slacht te brengen, hebben we het goed gedaan.’

Re:ageer