Wetenschap - 25 augustus 2017

Hepatitis E-vrij vlees is een utopie

tekst:
Tessa Louwerens

Recentelijk was er veel ophef omdat Nederlandse worstjes en ham duizenden Britten zouden hebben besmet met het Hepatitis E-virus. Wat is hier fout gegaan? ‘Dit soort infecties zijn lastig te voorkomen’, zegt viroloog Wim van der Poel van Wageningen BioVeterinary Research.

© Shutterstock

Hoe kan dit virus in het vlees en producten komen?

‘Het Hepatitis E virus (HEV) komt op meer dan de helft van de varkensbedrijven voor, en grofweg tien procent van de varkens hebben infectieus virus bij zich wanneer ze geslacht worden. Dit komt mogelijk ook in de voedingsproducten.’

Is dit te voorkomen?

‘Voorkomen van besmetting van varkens is moeilijk. Het virus kan zich heel goed handhaven in varkenspopulaties. Je kunt het virus onschadelijk maken in varkensvlees of producten door het te verhitten. Dat moet dan wel bij minstens 70 graden Celsius gedurende minimaal 3 minuten.  Het probleem is dat dit in diverse producten of bijproducten van de varkensvleesproductie onvoldoende gebeurt. Denk bijvoorbeeld aan rauwe worsten als leverworst, cervelaat en gedroogde worst.’

Britse varkens zijn blijkbaar ook besmet met HEV, toch worden de mensen daar nauwelijks besmet door die variant. Is daar een verklaring voor?

‘Ook in Groot Brittannië is HEV aanwezig op veel varkensbedrijven en daar worden mensen net zo goed door besmet. Er zijn echter wel aanwijzingen dat bij Britse bloeddonoren vaker de Europese variant van het Hepatitis virus voorkomt dan de Britse variant. Maar het is niet duidelijk wat daar de oorzaak van is.’

In hoeverre vormen andere dierlijke producten zoals melk een risico?
‘Er is geen reden om aan te nemen dat melk in Europa een risico vormt. In Nederland zijn runderen getest op HEV antistoffen en tot nu toe blijken ze het virus niet bij zich te dragen.’

Kunnen we varkens dan niet testen en hepatitis-vrij vlees produceren?

‘HEV-vrij vlees is voorlopig een utopie. Je moet een realistisch doel stellen en precies kunnen aangeven wat dat dan in praktijk betekent. Minder virus, helemaal geen virus? De varkens in Nederland vrij maken en het virus volledig uitroeien, is niet eenvoudig. Bedrijven vervolgens ook vrij houden door zeer strikte hygiëne is helemaal lastig. Hiervoor moet je eigenlijk vaccineren, maar er bestaat nog geen vaccin tegen HEV bij dieren.’

Het onderzoek van Public Health England.


Re:ageer