Wetenschap - 1 januari 1970

Harvest Plus krijgt voet aan de grond in Wageningen

Harvest Plus krijgt voet aan de grond in Wageningen

Harvest Plus krijgt voet aan de grond in Wageningen


Afgelopen dinsdag is het programma Harvest Plus officieel van start gegaan.
Enkele uren voordat op de dominerende Amerikaanse universiteiten de
persconferenties begonnen, kon prof. Clive West van de sectie Humane
voeding tijdens een bijeenkomst in het Biotechnion melden dat één van de
belangrijkste bestuurders van het programma een pied à terre in Wageningen
krijgt.

Harvest Plus is een programma van de Consultative Group on International
Agricultural Research (CGIAR), een internationale organisatie die
landbouwonderzoek doet om de armoede te bestrijden. In het nieuwe programma
gaan onderzoekers nieuwe variëteiten van gewassen als rijst, maïs en tarwe
ontwikkelen die hoge concentraties voedingsstoffen bevatten waar de derde
wereld een tekort aan heeft. De nadruk ligt op ijzer, zink en vitamine A.
De Wageningse bijdrage aan het project zit vooral in het onderzoek naar de
effectiviteit van de nieuwe gewassen. Er zitten minstens drie aio-projecten
in de koker, kon West vertellen. ,,De Wageningse inbreng in het project
wordt misschien groter’’, zei de hoogleraar. ,,De Amerikaanse
universiteiten hadden een voorsprong, en dat komt wellicht omdat Bill Gates
van Microsoft de helft van het vijftig miljoen dollar kostende project
betaalt. Maar het ziet er nu naar uit dat de EU een kleine dertien miljoen
gaat bijdragen. Dat is goed voor de kansen voor de Wageningse
plantenwetenschappers om alsnog mee te doen.’’
Omdat verrijkte gewassen sterfte en ziekte terugdringen, verwachten
economen dat de investeringen zichzelf terug betalen. Daardoor moet het
project over tien jaar uiteindelijk honderd miljoen dollar opleveren. |
W.K.

Re:ageer