Student - 21 juni 2007

Hard werken voor de belangen van studenten

Jorieke Casteleijn woont sinds een maand in Utrecht. ‘Thuis zie ik alleen maar mijn bed’, zegt ze. ‘Meestal beginnen we om tien uur ‘s ochtends, eten we ‘s avonds op kantoor en werken we daarna gewoon weer verder.’ Zo bereidt de Wageningse student zich voor op haar baan als bestuurslid van de Landelijke Studenten Vakbond (LSVb). Op zaterdag 23 juni wordt het nieuwe bestuur geïnstalleerd.

Jorieke Casteleijn
Jorieke Casteleijn

Foto: Eveline Kooijman

‘Toen ik de advertentie zag dacht ik: hé, wat gaaf, ik ga eens bellen, even kijken wat de LSVb doet. De sollicitatie was voor mij ook een soort kennismaking, maar gaandeweg werd ik steeds enthousiaster.’ Dat Casteleijn geen ervaring heeft opgedaan bij de Wageningse studentenbond WSO, die lid is van de LSVb, maakt niets uit. ‘Dat is geen vereiste. De nieuwe voorzitter heeft die plaatselijke ervaring ook niet.’ Casteleijn wordt penningmeester. ‘Ik heb nog nooit iets met financiën gedaan, maar het lijkt me erg leuk. Bovendien krijgen we een heel intensieve voorbereiding.’
De vijf bestuursleden hebben ook de thema's verdeeld waarmee ieder zich speciaal zal bezighouden. Zo is Casteleijn straks verantwoordelijk voor studenten en gezondheid. ‘Via Achmea biedt de LSVb studenten een goedkope ziektekostenverzekering aan. Dat is heel interessant, want het past perfect bij mijn studie Gezondheid en maatschappij.’ Ze zal zich ook bezighouden met huisvesting. ‘Er is in veel steden nog een kwalitatieve woningnood. Er zijn veel dure kamers waarvan het niet duidelijk is of ze ook echt geschikt zijn. Binnenkort reizen we met de bus door Nederland; studenten kunnen dan bij ons kijken of ze teveel geld betalen voor hun kamer.’
De LSVb wordt gefinancierd door het ministerie van onderwijs (OC&W). ‘We worden ook regelmatig om onze mening gevraagd door de minister’, vertelt Casteleijn. ‘We hebben Plasterk al twee keer ontmoet, en ik heb wel vertrouwen in hem. Hij is erg sympathiek.’
Daarnaast probeert de LSVb invloed uit te oefenen op de Tweede Kamer. ‘We zullen veel gaan lobbyen om Kamervragen te laten stellen. Maar als het nodig is zijn we ook bereid tot actie. Afgelopen jaar heeft de LSVb bijvoorbeeld actie gevoerd tegen leerrechten.’ De plannen daarvoor liggen inmiddels in de prullenbak.
Met haar collega's is Casteleijn erg gelukkig. 'We hebben allemaal een eigen willetje. Je gaat ook niet vechten voor de belangen van studenten als je geen sterke wil hebt. Maar de sfeer is verder heel open. Het gaat heel goed.' En dat is maar goed ook, want het komende jaar zullen zij, samen met achttien andere medewerkers, haar 'familie' zijn. 'Mijn sociale leven speelt zich nu op het werk af.'

Re:ageer