Wetenschap - 1 januari 1970

Groen licht voor kip

Vleeskippen die opgroeien onder blauwgroene verlichting hebben minder irritaties aan hun poten, schonere veren en minder loopproblemen. Dat ontdekten onderzoekers van het Praktijkonderzoek van de Animal Sciences Group. Maar dat kan ook aan het aantal lichtpunten liggen.

Volgens sommige studies prikkelt groen licht de zogenaamde satellietcellen van de spieren om uit te groeien tot volwaardige spiercellen. Ir Bas Rodenburg en zijn collega’s van het praktijkonderzoek hebben geen bevestiging van die theorie gevonden. Wel ontdekten ze dat groene verlichting het welzijn van de dieren verbetert. ,,Maar dat zou wel eens kunnen komen doordat we voor de groene verlichting twaalf lichtpunten gebruikten in plaats van de gebruikelijke vier tl-balken’’, zegt Rodenburg. ,,Het licht in de stal was daardoor gelijkmatiger verdeeld, en de kippen bijgevolg ook. Daardoor waren er minder plekken waar de uitwerpselen zich ophoopten. Die kunnen irritaties aan de voetzool veroorzaken. Als kippen erin gaan liggen, kan het vuil in de borststreek broei en irritaties veroorzaken.’’
De gelijkmatigere verdeling van kippen over de stal maakt het hen waarschijnlijk ook makkelijker om in beweging te blijven. ,,Vleeskippen worden snel erg groot’’, zegt Rodenburg. ,,In de vijfde week zie je dat sommige schommelend en enkele uitgesproken moeilijk lopen. Je hebt er soms ook een paar bij die helemaal niet meer kunnen lopen, en afgemaakt moeten worden. De kippen in de stal met blauwgroen licht doen het ook op dat punt wat beter.’’
Omdat Rodenburg niet kan zeggen of het aantal lichtpunten of de soort licht verantwoordelijk is voor de effecten, is zijn rapport voorzichtig met aanbevelingen. | W.K.

Re:ageer