Wetenschap - 13 januari 2011

Griepvaccin is gok

Het griepseizoen is geopend. Daarom: drie vragen aan viroloog dr. Richard Kormelink.

Moeten we stoppen met handen schudden?
'Nee hoor. Zelfs virologen blijven elkaar meestal wel de hand schudden. Bovendien verspreidt het griepvirus zich vooral via aƫrosolen tijdens het praten en niezen. Neusverkoudheid gaat weer wel via de handen, als er na het snuiten restjes snot op blijven zitten.'

De griepprik dus?
'Als je gezond en jong bent, bezit je een goede afweer en dan heeft de prik meestal weinig zin. Je kunt altijd ten prooi vallen aan het griepvirus, maar dat zorgt ervoor dat je immuunsysteem juist goed getriggerd blijft. Als de griep je dan toch velt, duurt het ongeveer drie tot zeven dagen aleer je beter bent. Als je al zwak bent, heb je wel baat bij het vaccin.'

Komt er ooit een vaccin dat alle griepvirussen uitschakelt?
'Dat zouden virologen wel graag willen, ja. Maar influenza is een RNA-virus dat constant kleine veranderingen ondergaat. Elk jaar heeft het een ander jasje. Neuramidiase en hemagglutinine zijn eiwitten in dat jasje, en die veranderen heel subtiel waardoor het iedere keer aan onze afweer ontsnapt. Een vaccin wordt gemaakt op basis van voorspellingen over welke griepvirussen waarschijnlijk in    de maanden erna een epidemie gaan veroorzaken. Het blijft een gok: soms lukt dat beter dan anders.'

Re:ageer