Wetenschap - 1 januari 1970

Greenomics brengt DNA van melkzuurbacterie in kaart

Greenomics brengt DNA van melkzuurbacterie in kaart

Greenomics brengt DNA van melkzuurbacterie in kaart

Voor het eerst in zijn geschiedenis heeft het onlangs opgerichte DLO-centrum Greenomics opdracht gekregen om het volledige DNA van een organisme in kaart te brengen. Het gaat om de melkzuurbacterie lactobacillus. De opdracht komt van het Wagenings Food Science Centre

Lactobacillus speelt een cruciale rol in de zuivelindustrie, zoals bij het maken van kaas. Naar schatting onderzoeken zo'n veertig tot vijftig Nederlandse onderzoekers dit nuttige micro-organisme. Wanneer eenmaal de volgorde en de positie van de 2,8 miljoen genen in beeld is, hoopt Greenomics gerichter te kunnen zoeken naar nieuwe mogelijkheden voor de bacterie. Door dit project krijgen we inzicht in de factoren die de groei en het functioneren van de bacterie beïnvloeden, vertelt prof. dr Willem Stiekema, woordvoerder van Greenomics. We kijken bijvoorbeeld naar hoe de temperatuur de groei beïnvloedt. Niet op het niveau van een enkel gen, zoals tot op heden is gebeurd, maar op het globale niveau. Het project is niet direct gericht op het genetisch manipuleren van de melkzuurbacterie, zegt Stiekema. Het is fundamenteel onderzoek. Misschien dat men de resultaten gebruikt om de bacterie te modificeren. Misschien beperkt men zich tot het optimaliseren van de condities waaronder de bacterie gedijt.

Het Wageningen Food Science Centre heeft voor het project een paar miljoen gulden uitgetrokken. De hoge kosten worden veroorzaakt door de apparatuur. Het laboratorium van Greenomics beschikt over geavanceerde DNA-sequencers, waarmee het zo'n anderhalf miljoen baseparen per dag kan sequencen. Stiekema is niet van het bedrag onder de indruk. Peanuts, vindt hij. Vergelijk het met projecten in de fysica. Als je kijkt naar wat het CERN in Geneve kost, waar ze met elementaire deeltjes in de weer zijn, dan zijn die paar miljoen van dit project natuurlijk niet zoveel. Greenomics wil het project binnen een jaar afronden. W.K

Re:ageer