Wetenschap - 1 januari 1970

Grazende koeien helpen konijnen

Grazende koeien helpen konijnen

Grazende koeien helpen konijnen


Konijnen grazen het liefst van kort gras dicht bij hun burcht. Dat blijkt
uit onderzoek naar de interactie tussen koe en konijn van twee studentes
voor ir Jasja Dekker, aio bij de leerstoelgroep Natuurbeheer in de tropen
en ecologie van vertebraten. ,,Konijnenpopulaties zullen dus groter zijn
als er veel door koeien gegraasd wordt’’, denkt Dekker.
Het onderzoek vindt plaats op een weiland aan de Wageningse Mansholtlaan.
Op drie afgezette stukken weiland zijn twaalf konijnen uitgezet. Deels
ingegraven houten constructies met een scharnierend deksel dienen als
burcht. Op het land grazen geen, drie of zes koeien.
Marjolein van Adrichem ontdekte dat konijnen die op kort gras konden grazen
eerder op de dag hun burcht uit kwamen. Studente Monique Groeneveld
onderzocht het effect van de hiërarchie van konijnen op hun graasgedrag.
Door te observeren ontdekte ze dat dominante beesten het dichtst bij de
veilige burcht zitten. Bovendien zag ze dat hoe verder de beesten van de
burcht zaten hoe vaker ze opkeken. ,,Konijnen onderaan in de hiërarchie
moeten dus ook meer moeite doen om te eten’’, vertelt Dekker. |
Y.d.H.

Re:ageer