Wetenschap - 6 november 2012

Goed resultaat biologen in Boston

De Wageningse delegatie bij biologiecompetitie iGem is bij de laatste zestien geëindigd. Tot blijdschap van de studenten: 'We staan echt te stuiteren.'

8-igem-groot.jpg
Een klassering bij de laatste zestien is eervol aangezien er zo'n zeventig teams deelnamen aan de finale. Een rangorde maakte de organisatie verder niet bekend. Alleen van de top vier, met als winnaar Groningen, werd de echte volgorde bekend. De uitreiking was gisteravond om acht uur op topuniversiteit MIT in Boston.
Verrassing
'Het is nog een beetje onwerkelijk,' reageert teamlid Kees van der Ark direct na de uitreiking over Skype. 'We staan echt te stuiteren.' Tijdens de ceremonie was de stemming eerder nog wat bedrukt omdat het team geen van de kleinere prijzen in de wacht sleepte. De goede eindklassering kwam daarom als een verrassing. 'We zijn heel tevreden, we konden het eigenlijk niet geloven.'
Verkiezingen
Alhoewel er niets is gepland, verwacht Van der Ark dat het vanavond feesten wordt; samen met het Groningse team waarmee ze in een hostel zitten. De dagen daarna staat er nog een minivakantie in Boston op de planning: 'Morgen hebben we een mooie avond met de verkiezingen, de avond daarna gaan naar een basketbalwedstrijd van de Boston Celtics.'
Bruikbaar
De jury gaf geen echte feedback op het Wageningse project. Wel lieten ze zich het één en ander ontglippen in directe gesprekken. 'Ze vonden het project vooral heel bruikbaar,' zegt Van der Ark. 'Het zou echt kunnen leiden tot toepassingen en het is dus ook onwaarschijnlijk dat het project hier stopt.
De producten van de iGem-competitie passen in het veld van de synthetisch biologie. Onderzoekers maken hierbij kunstmatige schakelingen, opgebouwd uit individuele biobricks. Deze schakelingen hebben allerlei nuttige functies. In het Wageningse geval bijvoorbeeld het op een specifieke plek in het lichaam afleveren van medicijnen. Het winnende team bedacht een 'voedselbewaker' die oplicht zodra het eten bederft.

Re:ageer