Organisation - March 27, 2014

Giving birth the Dutch way

I arrived in the Netherlands four months pregnant. So I looked for information about giving birth here. I found out there is a very old-fashioned system where you never see a doctor and all the appointments are with midwives. Classmates told me these women do not use technology and that they push you to have the baby at home. In my imagination they were stout old women in white coats who do not speak English. I got really scared.

During the appointments with the midwives, they asked me how I was feeling and whether my baby kicked, they measured my pressure, checked my belly, the baby’s position and his heartbeat. They were always so kind and warm that I began to feel secure, even though I never went to the hospital. I realized this was a totally different approach to the one I know from Chile. Giving birth in my country is a very planned moment. As parents you can decide on the date with your doctor: usually at the weekend because that way all your relatives can visit you. Therefore, over half of births are by caesarean section. If mothers have their babies in the natural way, almost all use an epidural for the pain without question from the doctor.

When my big day came, I still felt very nervous because Dutch people are friendly but not so outgoing and warm, and at that moment I needed to be comfortable. But when the contractions were hard and my baby definitely was arriving, the midwife came to my place. She looked into my eyes, held my hand and helped me to breathe. She was amazing, everything was peaceful and I knew that she could help me. The arrival of Arturo, my son, was a beautiful moment, mainly because she was with us. Maybe Dutch people still don’t seem so open and warm, but the childbirth system is lovely, despite the fact that it is old-fashioned. 

Yélica Rudolffi Rojas from Chile, MSc student of International Land and Watermanagement.

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 4

  • Petra Gielen

    Prachtig stukje! Heb beide manieren van bevallen mogen ervaren: m'n oudste in het ziekenhuis, de jongste heel relaxed thuis...eerlijk is eerlijk, een thuisbevalling was bij de oudste ook niet gelukt. Maar wat een schril contrast met de relaxte thuisbevalling van de jongste!! Inmiddels ben ik zelf kraamverzorgster en is mijn ervaring helaas dat ik steeds minder vaak naar een thuisbevalling mag om te assisteren.. Het zou toch zo verschrikkelijk jammer zijn als vrouwen in de toekomst niet meer voor zo'n mooie ervaring als een thuisbevalling mogen kiezen!

  • Truus Gale,

    Thank you for posting this! I recognise that some of my English speaking participants in my childbirth classes think the same way and have to experience themselves that "the Dutch way" is a system where you have choices and lots of possibilities to give birth the way YOU want it, and not what is convenient for the doctor or good for the bank account of a hospital. With proper preparation as to how to cope with labour and how your partner can support, and understanding how to work the system and listen more to couples with positive birthing experiences, the Dutch childbirth system should overcome the label of being old fashioned

  • Franka Cadée

    Wat een prachtig stukje feedback. Een ode aan Nederlandse verloskundigen en het systeem dat we hebben. ja, misschien is het ouderwets, van dat woord schrik ik niet zo. Het is juist wijs om dat gene dat werkt te behouden en verder door te ontwikkelen. Momenteel lijkt het erop dat we de baby met het badwater weg dreigen te gooien. ten kosten van de zwangere. Laten we hopen dat de we ons bezinnen.

  • heppie

    Grappig dat het een ouderwets systeem genoemd wordt, zeker gezien het feit dat er meerdere onderzoeken lovend zijn over ons systeem en er veel minder misgaat. Helaas is de overheid momenteel bezig om een bevalling als iets medisch te gaan bestempelen en daarmee word je als zwangere behandeld als een zieke die iets heel erg gevaarlijks gaat doen.