Wetenschap - 1 januari 1970

Gezond leven loont, ook voor senioren

Wie stokoud wil worden moet volgens wetenschappers veel groente, fruit en vis eten, een paar glazen alcohol per dag nuttigen en lichamelijk actief zijn. Ook op hoge leeftijd verlengen die leefregels de levensverwachting, zegt een Wageningse onderzoeker in de Journal of the American Medical Association. Senioren tussen de zeventig en de negentig kunnen de kans dat ze binnen tien jaar overlijden minimaal halveren als ze zich aan die richtlijnen houden.

Promovenda drs Kim Knoops verzamelde gegevens over de levensstijl van zo’n 2500 ouderen uit twaalf Europese landen. ‘We hadden gegevens over de voeding van de ouderen, en konden daaruit opmaken in hoeverre die overeenkwam met het dieet dat je vindt rond de Middellandse Zee’, zegt Knoops. ‘In dat dieet zitten niet alleen veel groenten en fruit, maar ook veel onverzadigde vetten uit bijvoorbeeld olijfolie.’
Van het Middellandse Zeedieet is bekend dat het de kans op hart- en vaatziekten verlaagt. Knoops zag dat terug in haar gegevens. Bij de ouderen die zich op de Mediterrane manier voedden was het aantal sterfgevallen door hart- en vaatziekten lager. Op het sterven door kanker had het dieet minder invloed. ‘Wel of niet roken was het belangrijkste verband met kanker dat we vonden’, zegt Knoops. ‘Mensen die niet rookten kregen minder vaak kanker dan mensen die nog wel rookten. Precies zoals je zou verwachten.’
Andere factoren die de kans op een lang leven verhoogden waren matige lichaamsbeweging, zoals een half uurtje wandelen of fietsen per dag, en eveneens matig alcoholgebruik. Mensen die één of twee glazen alcohol per dag drinken werden ouder.
Dat het hoog aangeschreven wetenschappelijk tijdschrift het artikel van de Wageningse plaatst heeft twee redenen, zegt Knoops. ‘We hebben niet gekeken naar alleen voeding of alleen beweging, maar naar meerdere leefstijlfactoren tegelijk. Dat is nog niet veel gebeurd. En op de tweede plaats is de studie bijzonder omdat we hebben gekeken naar ouderen. We hebben ze van 1990 tot 2000 gevolgd. Zo konden we aantonen dat de richtlijnen voor wat we nu een gezonde levensstijl noemen ook bij ouderen beschermen tegen sterfte.’
Tijdens het onderzoek overleden ruim negenhonderd van de 2300 gevolgde ouderen. Toen de onderzoekers de sterftecijfers analyseerden, zagen ze dat de ouderen die zich aan bijna alle regels hielden zestig procent minder kans hadden dat ze binnen de onderzoekstermijn overlijden dan ouderen die op bijna alle punten slecht scoorden. / WK

Re:ageer