Wetenschap - 1 januari 1970

Geschuif met bos funest voor opslag CO2

Het lijkt goed te gaan met de Nederlandse bossen. Jaarlijks stijgt het areaal met zo'n duizend hectare. Toch is dat niet per se goed nieuws, stellen onderzoekers van Alterra. Want oud bos verdwijnt, terwijl nieuw bos wordt aangeplant. Dat is slecht voor de biodiversiteit en voor de opslag van CO2.

Door de digitale topografische kaarten van het landgebruik van 1990 en 2000 op elkaar te leggen, ontdekten de onderzoekers dat Nederland 1470 hectare oud bos per jaar verliest. Dat is een ontbossing van 0,4 procent, vergelijkbaar met de ontbossingsnelheden in veel tropische landen.
Netto krijgt Nederland wel meer bos, omdat er 2520 hectare bos per jaar wordt bijgeplant. Maar nieuw bos kan oud bos niet werkelijk vervangen. Elke hectare ontbossing leidt tot een onmiddellijk verlies van koolstofopslag van zo’n 260 ton, terwijl nieuw bos slechts langzaam groeit en koolstof opslaat, vertellen Gert-Jan Nabuurs en Henk Kramer van Alterra. 'Het duurt zestig tot honderd jaar voordat een nieuw bos een beetje volgroeid is, dus de biodiversiteit neemt ook af.'
'In feite zijn we dus met bos aan het schuiven door het landschap', schrijven de onderzoekers. 'Dit schuiven met het bos is funest in termen van koolstof, maar zeker ook in termen van biodiversiteit.'
Om zowel de CO2-opslag als de biodiversiteit te verbeteren, moeten we in Nederland ophouden met het geschuif met bossen, luidt daarom het advies. / MW

Re:ageer