Organisatie - 21 juni 2007

Gert Nieuwboer

‘Het is net een stoomlocomotief’, zegt Gert Nieuwboer over de schroefbank in de werkruimte. ‘Het binnenwerk heb ik wel eens laten veranderen, maar verder ziet hij er hetzelfde uit als in 1959.’ Hij wijst naar een oude foto aan de wand, waarop zijn vader bij het apparaat staat. ‘Van hem heb ik het vak geleerd. We komen uit Leerdam, bekend van de glasfabriek. Daar werd glas nog aan de pijp geblazen.’

215_opinie_0.jpg
215_opinie_0.jpg

Foto: Guy Ackermans

In Gerts eigen glasinstrumentmakerij naast het Biotechnion, die tot 2000 onderdeel van Wageningen Universiteit was, gaat het er heel anders aan toe. ‘Ik begin meestal met halffabrikaten zoals buisglas van allerlei maten. Die verwerk ik dan tot complete installaties voor laboratoria, met alle toeters en bellen.’
Als een onderzoeker bij Gert aanklopt, vraagt hij eerst wat de wensen zijn. Daar rolt een ontwerp uit, en dan is het een kwestie van bouwen, slijpen, verwarmen en aanpassen tot de installatie ook echt werkt. ‘Soms lukt dat niet, bijvoorbeeld wanneer ik een meterlange bolkoeler moet maken.’ Binnen een glazen buis probeert hij dan een tweede buis, verwarmd door een grote vlam, te bevestigen. ‘Dat is steeds weer een gevecht tussen de zwaartekracht, het glas en mijzelf.’
Gelukkig ontbreekt het Gert niet aan inventiviteit, zoals de oranje machientjes op zijn bureau bewijzen. ‘De waterstraalluchtpomp voldoet niet meer aan de milieuregels, dus heb ik dit alternatief bedacht, gebaseerd op een onderdeel van een nierdialyseapparaat. Eigenlijk is het zo simpel als wat.’

Re:ageer