Organisatie - 14 november 2013

‘Geen groter compliment dan saaiheid’

tekst:
Linda van der Nat

Terwijl de studentaantallen groeien, nieuwe huisvesters vaste voet aan de grond krijgen en de relatie met de universiteit bekoelde, probeert de nieuwe directeur van studentenhuisvester Idealis haar organisatie klaar te stomen voor de toekomst. ‘We zijn een degelijke club.’

‘Wageningen is niet zo’n grote stad, dat maakt het heel overzichtelijk. Qua sfeer doet het me erg aan Nijmegen denken, waar ik zelf heb gestudeerd en gewerkt. Het aanbod van woonruimte voor studenten is divers; Idealis heeft veel verschillende complexen, van de sterflats tot aan Droevendaal. Zelf zou ik het liefste op Binnenveld wonen. Ik ben niet zo van de flats, dat is mij te benauwd. Ik moet naar buiten kunnen. Op Binnenveld heb je vijf huisgenoten, een gezamenlijke ruimte en in de zomer kun je heerlijk buiten zitten. Ja, daar zie ik mezelf wel zitten.’ 

Sylvie Deenen studeerde Bedrijfswetenschappen in Nijmegen en werkte onder meer voor Ikea en een Nijmeegse woningcorporatie. Als directeur van studentenhuisvester Idealis volgt ze Hans van Medenbach op die eerder dit jaar na een slepende juridische procedure zijn ontslag kreeg. Een van de achtergronden: de verslechterde relatie tussen Idealis en universiteit.


U zit nog maar een paar weken op uw nieuwe plek maar u heeft uw eerste teleurstelling al moeten verwerken: de universiteit gunde de bouw van het nieuwe studentencomplex Wageningen Campus Plaza aan een ander. Hoe voelt dat?

‘Dat is zuur ja. We waren heel tevreden over het plan dat we hadden ingediend. Het is een prachtlocatie, in het hart van de campus, dus het was wel even slikken toen we het nieuws kregen. We hebben van de universiteit begrepen dat het een close call was. In tegenstelling tot de berichtgeving in Resource en in De Gelderlander scoorden wij juist hoger dan onze concurrenten op het vlak van duurzaamheid. Daar hadden we ook veel tijd en energie ingestoken omdat dat voor ons belangrijk is. Helaas scoorde DUWO beter op de short stay-faciliteiten en op invulling van het gedeelte met winkels en dienstverlenende bedrijven. Daar kun je over gaan zitten kniezen, maar liever kijk ik naar de toekomst. Hoe kunnen we het de volgende keer beter doen?’

In mijn ogen kun je het best oneens zijn met elkaar, maar je moet wel proberen om er samen uit te komen


De laatste jaren boterde het niet zo tussen universiteit en Idealis. Idealis vertraagde de bouw van tijdelijke units aan de Haarweg, de universiteit ging nadrukkelijk op zoek naar andere ontwikkelaars voor Campus Plaza. De slechte verhoudingen tussen de universiteit en Idealis waren uiteindelijk de reden dat uw voorganger, Hans van Medenbach, het veld moest ruimen. Bent u nu bezig met een charme-offensief?
‘Ik doe in elk geval mijn uiterste best om het vertrouwen weer te herstellen. Universiteit en Idealis hebben een gezamenlijk belang, namelijk goede studentenhuisvesting. Maar er zijn ook tegengestelde belangen. De unversiteit wil zo kort mogelijke wachtlijsten. Dat kan echter leiden tot dure leegstand waardoor we minder geld beschikbaar hebben om te investeren. In mijn ogen kun je het best niet eens zijn met elkaar, maar je moet wel proberen om er samen uit te komen. Dat is in het verleden niet altijd gebeurd. Ik weet dat veel mensen bij Idealis daar een naar gevoel aan hebben overgehouden. Ik heb inmiddels gesproken met Martin Kropff en Tijs Breukink en de positieve lijn zit er weer in. De groeiprognose van studentenaantallen blijft positief en voor buitenlandse studenten móet er een woning zijn als ze hier aankomen. Daar willen we ons de komende tijd samen hard voor maken en ik heb er alle vertrouwen in dat dit gaat lukken.’

Het een en ander heeft er wel voor gezorgd dat Idealis niet langer het monopolie heeft als studentenhuisvester. Nu krijgen we DUWO op de campus en zit STW in het oude bestuurscentrum op Duivendaal. Maken die nieuwe huisvesters u zenuwachtig?
‘Het is logisch dat er meer aanbieders komen, want de markt voor studentenwoningen blijft groeien. Je moet nooit bang zijn voor concurrentie, daar kun je juist van leren. Concurrentie maakt je scherper, je gaat kritischer kijken naar je eigen plannen. Idealis zal nog lang marktleider zijn in Wageningen, maar we kunnen er niet langer automatisch vanuit gaan dat we de opdracht krijgen. Het komende jaar gaan we daarom onze missie en visie herijken. Wie zijn we? Waarin willen we ons onderscheiden? Idealis heeft het goed voor elkaar, we zijn een degelijke club. Dat klinkt misschien saai, maar in corporatieland kun je je geen beter compliment wensen. Dat betekent echter niet dat we op onze lauweren kunnen rusten. Je hebt als organisatie altijd een nieuwe uitdaging nodig.’

Zou het een uitdaging voor jullie zijn om, net als de nieuwe huisvesters in Wageningen, ook in te zetten op tijdelijke huisvesting?
‘Tot nu toe heeft Idealis zich gefocust op permanente huisvesting. Maar we zijn ook toe aan een volgende stap. Laatst zijn we bij de opening van Duivendaal geweest. Hartstikke mooi hoe ze dat voor vijf jaar hebben weten in te richten als studentencomplex. De keukens zijn eenvoudig, heel anders dan bijvoorbeeld Rijnveste bij ons, maar ze zijn wel efficiënt. En studenten vinden het prima. Tijdelijke huisvesting is heel wat anders dan permanente huisvesting; je moet slimmer en creatiever kijken naar een pand. We hebben gekeken hoe ze dat in Duivendaal hebben gedaan en vroegen ons of wij dat ook zouden kunnen.’

En wat kwam daar uit?
‘We gaan daar nu concreet mee aan de slag. De universiteit heeft ons gevraagd om een plan in te dienen voor het Computechnion op De Dreijen. We zijn niet thuis in tijdelijke huisvesting, dus het is een project waar we als organisatie veel van kunnen leren. We gaan zeker kijken of het wat voor ons is, maar het is nog niet zeker dat we ook daadwerkelijk een plan indienen. Ik merk in ieder geval wel dat het iedereen energie geeft om met nieuwe dingen bezig te zijn.’

Foto: Sven Menschel


Re:ageer