Organisatie - 12 november 2015

Gebouwtje vol ondernemerschap

tekst:
Ton van den Born

In een hoekje van de campus komen dagelijks ondernemende studenten en pas-afgestudeerden bij elkaar. Bij StartHub Wageningen vinden ze sinds een jaar een plek om bedrijfjes op te richten. Met vallen en opstaan. ‘Je bent niet meteen Bill Gates.’

Foto’s: Sven Menschel.

Sanne maakt een foto van een doos met gezonde snacks. Sander verpakt zaden voor verzending en Jacob heeft zich even teruggetrokken op een relaxstoel. Zijn ogen dicht, oordopjes in. Dit is de Starthub, een gebouw met twintig werkkamertjes en een algemene ruimte waar ondernemingen van studenten en net-afgestudeerden van de grond komen. Bedrijfjes met namen zoals Bio Innovations, BoxBites, Quente en OnsZaden.

‘Hier versterk je elkaar’, zegt masterstudent Thomas van den Boezem over zijn motieven om zich bij StartHub aan te sluiten. Hij heeft aan de wieg van BoxBites gestaan, een bedrijfje dat gezonde snackpakketten samenstelt en dat een jaar geleden de eerste bewoner van Starthub was. ‘Nu help ik StartHub met het opzetten van de programmering en ik maak studenten wegwijs.’

Thomas heeft volop plannen voor ondernemingen of uitbreiding van ondernemingen. ‘Als je eenmaal het StartHub-virus hebt, dan gaat dat vanzelf. Mijn ideeëngenerator staat voortdurend aan.’ Niet dat al die vernieuwende gedachtes tot winstgevende ondernemingen leiden. Een groot pluspunt van de StartHub is juist dat beginnende ondernemers leren hun ideeën goed te beoordelen, zegt Thomas. ‘Is het haalbaar, maakbaar, betaalbaar? Zeker 90 procent van de ideeën wordt niet uitgevoerd, bijvoorbeeld omdat het al bestaat of omdat je er gewoon niet aan toekomt.’

Eigenaar Sander Onsman van het bedrijfje OnsZaden: ‘Het is fijn om een soort van collega’s te hebben.’
Eigenaar Sander Onsman van het bedrijfje OnsZaden: ‘Het is fijn om een soort van collega’s te hebben.’

Succesverhaal

‘Het is fijn om een soort van collega’s te hebben’, zegt Sander Onsman, terwijl hij verder gaat met zaden inpakken. Hij is eigenaar van OnsZaden, een bedrijf dat zaden verkoopt van tropische tuin- en kamerplanten. ‘Je kunt met anderen schakelen.’ Want, vertelt hij, ondernemen is een continue zoektocht. ‘Wie is je klant? Wat is je aanpak?’ StartHub biedt geen pasklare antwoorden op deze vragen, wel ondersteuning en hulp.

Die hulp komt behalve van collega-ondernemers onder meer van ‘incubation manager’ Jannet de Jong. Ze toont de algemene ruimte, een soort van dorpsplein voor iedereen die bij StartHub betrokken is. Hier zijn eens in de drie weken workshops, bijvoorbeeld over onderhandelen of het maken van een businessplan.

Vanavond is er een presentatie van United Wardrobe. Het is een succesverhaal over Wageningse studenten die een bloeiende onlinehandel in tweedehands kleding hebben opgezet. Iedereen die nieuwsgierig is naar hun aanpak – hun ‘geheim’ – is welkom om te komen luisteren. ‘Alles is laagdrempelig’, zegt De Jong. ‘We willen dat studenten binnendruppelen en ons weten te vinden. Dat ze denken: dat gebouwtje daar aan het einde van de campus, dat is ondernemerschap.’

Beginnende bedrijfjes van de zolderkamertjes halen om ze meer kansen te geven, dat is in een notendop de missie van de Starthub, zegt De Jong. ‘Het is niet eenvoudig om alles in je eentje te doen. Zoek een partner, adviseren we. Dat is misschien wel het belangrijkste wat ik doe: mensen aan elkaar koppelen. Dan zoekt iemand bijvoorbeeld een partner met een vrachtwagen of een specialist in mariene biologie.’ StartHub wil dan ook graag dat mensen open source werken. ‘Dat je niet alles afschermt, maar anderen bij het proces betrekt.’

Avonturen

Sanne Vreede van BoxBites: ‘Laatst belde Goede Tijden, Slechte Tijden. Die wilde de snacks als toitoi voor de acteurs.’
Sanne Vreede van BoxBites: ‘Laatst belde Goede Tijden, Slechte Tijden. Die wilde de snacks als toitoi voor de acteurs.’

Sanne Vreede probeert nog eens een ander perspectief voor de foto van de BoxBites-snacks. Ze wilde na haar studie aan Avans Hogeschool in Breda iets met gezonde voeding doen en hoorde van het jonge bedrijfje. ‘Kunnen jullie toevallig niet iemand gebruiken voor de marketing?’, vroeg ze de ondernemers, die toen met z’n tweeën waren. 

‘We zijn een heel flexibel bedrijfje’, zegt ze. ‘We hebben eigenlijk alleen een plek nodig voor opslag en inpakken.’ Die plek is de StartHub. Sanne is er elke dag van 9 tot 5 en dat bevalt haar zeer. ‘Een leuke sfeer met jonge mensen.’ Die zijn allemaal met vergelijkbare avonturen bezig. ‘Iedereen is gelijk. Het voelde alsof ik in een familie kwam.’

In StartHub zijn we allemaal met vergelijkbare avonturen bezig
Sanne Vreede

Het loopt ook goed met de bestellingen, vertelt ze. De boxen met onder meer fruit- en notenrepen die het makkelijker moeten maken om gezond te snacken, vallen blijkbaar in de smaak. ‘Laatst belde het RTL-programma Goede Tijden, Slechte Tijden. Die wilde de snacks als een toitoi voor de acteurs.’


Eén jaar StartHub

Gebouw

StartHub Wageningen viert op 18 november aanstaande zijn eerste verjaardag. Deze student incubator van Wageningen UR biedt ruimte, coaching, trainingen, financieel advies en vooral een netwerk aan ondernemende studenten en alumni (tot 3 jaar na afstuderen). Zes jonge bedrijfjes huren inmiddels een ruimte in het gebouw tegenover Vitae (Rikilt). Daarnaast zijn er vier partners betrokken, zoals een technisch laboratorium en een financieel adviseur.

StartHub kent ook members, nu zeventig in getal, die voor 15 euro per jaar kunnen deelnemen aan workshops, een flexplek kunnen gebruiken of een business coach kunnen aanspreken. Een idee voor een onderneming is niet vereist, interesse voor ondernemerschap wel.

Sinds 2009 is er in Wageningen ook een algemene incubator voor beginnende ondernemers: StartLife. Deelnemers hoeven geen binding te hebben met Wageningen Universiteit, maar het mag wel. Van de 120 starters die de stichting heeft geholpen, waren er 30 WU-student.


Vallen en opstaan

Jacob Paul Bussmann, die uit zijn relaxstoel klimt, zit nog in een andere fase van het ondernemingsproces. Hij is bezig een bedrijf op te zetten rondom de sociale impact van klimaatverandering en gaat daar binnenkort voor naar Zuid-Afrika. Hij bereidt een pitch voor om een lening te krijgen. ‘En ik praat hier met iedereen. We geven elkaar feedback op ideeën.’ Want dat is wat hier gebeurt: informatie uitwisselen, brainstormen, kritische vragen stellen. Jacob: ‘Er heerst een sfeer van business en onderneming, maar toch is het rustig en kalm. Voor mij is het de perfecte werkplek. Het belangrijkste is misschien wel dat je hier allemaal mensen hebt die in eenzelfde richting werken, gedreven mensen. Dat geeft energie. Je leert van successen en mislukkingen. Zowel van die van anderen als van jezelf.’

‘Je bent niet meteen Bill Gates, dat moet je je wel realiseren’, zegt incubation manager De Jong. ‘Een onderneming starten is vaak een kwestie van veel fouten maken. Vallen en weer opstaan. Dat is ook een ondernemersvaardigheid.’


Re:ageer