Student - 25 februari 2010

Game drives, aanzoeken en grote fooien

Student Joost Besijn wordt ranger in Zuid-Afrika. Bij het exclusieve wildpark Sabi Sabi dat clientèle trekt als de familie Hilton en Elton John.

Als ranger is Joost Besijn straks vanaf half vijf 'sochtends in de weer met game drives en wandelingen in wildpark Sabi Sabi.
De vierdejaars Wildlife Management aan Van Hall Larenstein was door het dolle heen toen hem de baan werd aangeboden. ‘Schreeuwen doe ik niet, maar ik was wel ongelooflijk blij toen ze me belden. Ik wist van te voren dat het telefoontje mijn leven zou veranderen. Of Zuid-Afrika, of toch in Nederland blijven.'
De 22-jarige Joost gaat aan de slag als gids in het particuliere wildpark Sabi Sabi, dat aan de grens van het beroemde Kruger National Park ligt. ‘Ik leid straks kleine groepjes rond. Elk dag twee game drives en een wandeling. Altijd spannend, je kunt uren rondrijden en niets zien en dan ineens in een kort ritje twee luipaarden tegenkomen. Ik krijg wel lange dagen. Elke dag moet ik om half vijf opstaan en ik mag pas gaan slapen als de laatste gast naar bed gaat.'
Huwelijksaanzoek
Enthousiast of niet, zijn aanstelling kwam niet uit de lucht vallen. Joost liep al eerder stage bij het naastgelegen Kruger National Park en deed daar zijn afstudeeronderzoek. ‘Anderen zeiden dat ik beter niet twee keer dezelfde plaats kon kiezen, maar ik deed dat bewust om meer contacten te kunnen leggen.' Joost probeerde zo veel mogelijk te integreren en ging ook twee keer per week voetballen. Hij kreeg zelfs meerdere huwelijksaanzoeken, die hij ‘vriendelijk afwimpelde'. ‘Meerdere vrouwen waren zomaar in me geïnteresseerd, als je daar geld hebt gaat dat gemakkelijk. Zoiets zal ik van mijn leven nooit in Nederland meemaken.'
Na zijn tweede stage wist Joost zeker dat hij in Zuid-Afrika wilde werken. ‘Om te vergelijken heb ik in Nederland stage gelopen bij Imares. Maar Afrika is totaal anders. 's Zomers is Nederland nog wel divers, in de winter blijven eigenlijk alleen de vogels over.'
Survival
Op aanraden van zijn stagebegeleiders begon Joost met solliciteren. ‘Bij Sabi Sabi mocht ik op gesprek komen, later volgde een selectie in de bush. We trokken één week met acht sollicitanten en twee begeleiders het gebied in. Water ontbrak, we moesten helemaal voor onszelf zorgen. Echt heel gaaf, onze begeleider wist gewoon alles. Het was één groot college.'
Joost is de derde buitenlander die in wildpark Sabi Sabi mag werken. ‘Sabi Sabi is wel heel exclusief, de familie Hilton en Elton John zijn er ook geweest.' Toch kan Joost geen riant salaris verwachten. ‘Maar dankzij fooien kun je het salaris zo verdubbelen. Eén van mijn collega's kreeg 11.500 euro voor één weekendje.'
Ook zo'n droombaan? Joost geeft tips:
1.
 Maak je niet druk om werkvergunningen. ‘Ik werd aangenomen zonder work permit. ‘Geen probleem zeiden ze: regelen wij wel voor je.'
2. Train je talen. ‘Op de middelbare school heb ik vier jaar Duits en Frans gedaan. Dat heeft vast geholpen.'
3. Kijk breder dan je stageopdracht. ‘Tijdens mijn eerste stage deed ik onderzoek naar luipaarden, maar mijn ware doel was Zuid-Afrika verkennen.'

Re:ageer