Organisatie - 6 maart 2008

Fred Wichers

482_opinie_0.jpg
482_opinie_0.jpg

Foto: foto Hoge Noorden

‘Als studenten hier een tijdje rondlopen dan komen ze er achter dat voor de proeven ook kant-en-klaarpakketjes bestaan’, vertelt Fred Wichers. ‘Oh, maar dan doe ik die wateranalyse toch even met een Doctor Lange-kitje, hoor je dan. Dat scheelt ze natuurlijk tijd, maar naar de kosten kijken ze niet. En het gevaar bestaat dat ze het principe achter de proef niet meer herkennen.’
Fred beheert het chemisch laboratorium op de bovenste verdieping van het gebouw van Van Hall Larenstein in Leeuwarden. Hij koopt de chemicaliën en het glaswerk en voert het afval af. Met zijn collega Alan maakt hij studenten Life Sciences, Milieukunde en Diermanagement wegwijs in de wondere wereld van de chemie.
‘Het omgaan met mensen is het aardige van mijn vak’, zegt de amanuensis. ‘Ik moet er niet aan denken dat ik alleen maar seriematige proeven zou moeten uitvoeren in een of ander bedrijfslab. Door practicums brengen wij de studenten van VHL basischemie bij. Natuurlijk zijn veel proeven standaard, maar omdat je met mensen werkt is geen dag hetzelfde.’
Het competentiegericht onderwijs heeft Freds werk sterk veranderd. ‘Voorheen waren de practicums ingebed in een vast programma. Op het blok organische chemie volgde een blok biochemie, enzovoorts. Nu kloppen studenten zelf met een plan van aanpak bij ons aan. Voor de module enzymen moeten zij bijvoorbeeld zelf een opdracht verzinnen. Wij kijken dan of die technisch uitvoerbaar is en doen suggesties of zij het niet beter zus of zo kunnen aanpakken. Dat is leuk, al maakt het de inroostering wel een stuk lastiger.’
Fred is ook de EHBO’er van de afdeling. ‘Dan is het handig als je ook iets van chemicaliën af weet. Behoudens een paar kleine akkefietjes heb ik gelukkig nooit hoeven ingrijpen. De vlekken die zuren op de werkbladen achterlaten boezemen zoveel ontzag in dat studenten wel doorhebben hoe ver ze kunnen gaan.’

Re:ageer