Organisatie - 14 oktober 2010

Forse toename Arabische studenten

Er komen steeds meer Arabische studenten naar Nederland. Wageningen UR gaat actief werven in het Midden-Oosten.

4-arabieren-af.jpg
De universiteiten van Groningen, Maastricht, Enschede, Leiden en Wageningen gaan samen Arabische studenten werven. Ze stellen ondermeer een vertegenwoordiger aan in Riaad die tot doel heeft goede studenten te rekruteren. Dat doen ze onder de naam Holland Arabic Education Consortium. Het ministerie van OCW zegde in september toe de helft van de kosten te dragen.
'Het Midden-Oosten is een groeimarkt,' vertelt de Wageningse initiatiefnemer Rien Bor. 'Twee generaties geleden kochten de golfstaten alle kennis in. Nu, waarschijnlijk met het besef dat olievoorraad eindig is, willen ze hun eigen bevolking opleiden. Er zijn allerlei fondsen waardoor duizenden mensen kunnen studeren in het westen.'
Het belangrijkste fonds is het King Abdullah Scholarship Program, dat jaarlijks 30.000 studenten wegzendt met 50.000 euro voor twee jaar. Deze studenten kunnen pas aan hun master in Wageningen beginnen na toetsing op Engelse taal, wetenschappelijk niveau en motivatie.
Tot nu toe verloopt de Arabische instroom niet vlekkeloos. Volgens het blad Transfer hebben de Saoedi-Arabische geneeskundestudenten in Groningen en Maastricht problemen met onderwijs in groepjes en met de Nederlandse en Engelse taal.
Ook in Wageningen lijkt het geen onverdeeld succes. Van de tien Saoedische studenten die in 2008 in Wageningen zijn begonnen met hun voedingsmaster, is er nu één afgestudeerd. Studentenwerver Bor: 'De rest is vertrokken of nog bezig. Ze zijn kwalitatief in orde, maar blinken niet uit in gedrevenheid.'
Bor ziet wel verschillen tussen de Arabische landen. 'Studenten uit golfstaten zijn rijk, maar de opleidingen daar zijn meestal kwalitatief minder. Studenten uit de oude Arabische wereld, Egypte, Syrië en Jordanië, zijn relatief goed opgeleid maar hebben weinig geld.'

Universiteiten trekken samen op
Nederlandse Universiteiten en hogescholen werven al langer gezamenlijk in het buitenland, via het Nuffic. Een paar jaar geleden hebben zes universiteiten de handen ineengeslagen in landen waar het Nuffic niet actief is, maar waar wel beurzen en goede studenten zitten. Die collectieve werving heet het Holland Education Consortium. Daarbij komt nu een gezamenlijke aquisitie voor de Arabische landen.

Re:ageer