Student - 13 februari 2013

Flirten via Facebook

De UB is doorgaans een plek om je in diepe concentratie onder te dompelen in kennis. Maar sinds de komst van de Gespot:UB is er een andere reden om in de bieb te gaan zitten: anoniem flirten met je medestudenten. Ook in Wageningen is de facebookpagina een ware hype. 'Als ik in één van de ringen ga zitten voel ik me bekeken.'

Rondgierende hormonen in de universiteitsbibliotheek  (Personen op de foto zijn niet dezelfde als in te tekst).
Rondgierende hormonen in de universiteitsbibliotheek (Personen op de foto zijn niet dezelfde als in te tekst).

Foto: Guy Ackermans

Kun je je ogen niet afhouden van dat prachtige blonde meisje dat tegenover je zit? Wil je die onweerstaanbare jongen aanspreken, maar durf je het steeds niet aan? Stuur een liefdesepistel, of gewoon een voorstel voor een date, naar de facebookpagina Gespot: UB WUR. De beheerders van de site plaatsen het voor je, en dan is het wachten op een reactie.
De zegetocht van Gespot:UB begon afgelopen najaar in Utrecht. Daarna volgden de andere universiteitssteden snel met eigen pagina's. De Wageningse pagina begon in december en groeide al snel uit tot een fenomeen, met op het moment van schrijven ruim 1700 likes. Vooral in de zelfstudieweek blijkt het verleidelijk om je ogen op andere aanwezigen in de bieb te richten in plaats van op je studieboeken: de berichten volgen elkaar dan in hoog tempo op: 'Mooie jongen op de 1e verdieping van de bieb die zo lekker aan z'n vrucht was aan het sabbelen... Wil je ook een keer aan mijn vrucht sabbelen?' Om maar eens een voorbeeld te noemen.
Maar is het meer dan anoniem gekrabbel?  Leidt deze online geuite hartstocht ook daadwerkelijk tot ontmoetingen? Resource wilde het weten. Niet vies van een staaltje participatieve journalistiek, besloot ik de proef op de som te nemen. Zou dat ene leuke roodharige meisje dat ik wel eens in Forum zie, wat met me willen gaan drinken? Ik plaats een berichtje: 'Meisje met je rode haar, streepjesshirt en spijkerblousje aan een tafeltje in de forumkantine: steeds als ik je zie raak ik weer betoverd door je schoonheid. Ik moet tot vijf uur leren, wil je daarna iets met me drinken in het Grand Café?' Nu kan ik alleen maar afwachten.
Prutsen met de smartphone
Kom je met al dit digitale geflirt echter nog wel toe aan serieus studeren? Dat blijkt behoorlijk lastig. Vierdejaars Plantwetenschappen Mathia kiest dan ook voor de ontwijkingsstrategie: 'Als ik de pagina ga volgen, kan ik niet meer normaal in de bieb zitten. Ook zoek ik liever een rustig plekje op. Als ik in één van de ringen ga zitten voel ik me bekeken.' Mathia betwijfelt of iedereen nog voor het studeren in de universiteitsbibliotheek komt: 'Ik zag laatst een meisje dat eerst een uur met haar smartphone prutste voordat ze een keer haar boeken erbij pakte. Volgens mij kwam die alleen maar voor de berichtjes op Gespot: UB WUR.'
Vijfdejaars Biologiestudent Patrick volgt elke dag de berichten die voorbijkomen: 'Elke keer verbaas ik me weer wat mensen opsturen, zonder enig gevoel van schaamte.' Maar soms, moet hij toegeven, 'zijn ze ook best heel grappig.' De berichten op de pagina zijn regelmatig onderwerp van gesprek binnen zijn vriendengroep: 'We halen wel eens wat mooie quotes van de dag aan bij het avondeten. De "Ik vind je wel leuk, maar je lijkt een beetje op een otter" is ondertussen berucht.'
Voor masterstudente Communicatiewetenschappen Annemiek is het facebookfenomeen vooral iets vermakelijks. 'Ik heb een keer een bericht geplaatst om een vriendin te dissen. Ik vertelde haar wel meteen dat ik het gepost had. Gelukkig voor haar had ze college en moest ze bijna meteen uit de bieb vertrekken. Ze had er wel leuke reacties op gehad zei ze.'
Psychologische intimiteit
Het bestaan van een online flirtplek voor studenten in de universiteitsbibliotheek is ook de bibliothecaressen niet ontgaan. Het houdt de gemoederen bezig. Eén van de bibliothecaressen geeft toe soms haar nieuwsgierigheid niet te kunnen bedwingen: 'Af en toe kijk ik even of ik een meisje uit een berichtje herken.'
Het effect van van de rondgierende hormonen blijft volgens de dames wel beperkt tot het digitale domein. De sfeer in de bibliotheek zelf is niet zichtbaar veranderd, zeggen ze. 'Soms staan er jongens en meisjes op de trap met elkaar te praten, maar dat was voorheen eigenlijk ook zo.'
Daar is wel een verklaring voor volgens Reint-Jan Renes, een Wageningse docent die zich bezig houdt met communicatie via massamedia. Mensen zoeken automatisch een evenwicht in hoe 'intiem' ze met iemand zijn, vertelt hij. Als iemand fysiek dichtbij staat (bijvoorbeeld in een lift), dan creëren mensen afstand door oogcontact te vermijden. Nabijheid is goed, maar niet teveel. Omgekeerd werkt dat ook: is er fysieke afstand, dan ontstaat er ruimte voor psychologische intimiteit. De beperking van sociale media, de fysieke afwezigheid, maakt dat we dus gemakkelijker contact maken en mensen eerder aanspreken, meent Renes. Daardoor passen de Gespot:UB-pagina's in een ontwikkeling van de laatste jaren: sociale media veranderen de manier waarop we contact maken met elkaar.
Grand Café
Maar de vraag of er daadwerkelijk dates voortkomen uit Gespot:UB is nog altijd niet beantwoord. Terug naar mijn staaltje participatieve journalistiek. Net op het moment dat ik op zoek ga naar het leuke roodharige meisje, stroomt het Grand Café vol met winter AID-lopers. Ik baan me een weg door de verse internationale studenten, maar zie haar niet. Heeft ze het bericht wel gezien? Komt ze überhaupt opdagen? Ik loop nog een rondje op de begane grond van het Forum, misschien zie ik haar daar ergens. Tien over vijf ondertussen, nog even een laatste blik werpen in het Grand Café. En jawel, daar zit ze, wachtend op een bankje.
Gespot: UB WUR
'Mooie jongen op de 1e verdieping van de bieb die zo lekker aan z'n vrucht was aan het sabbelen... Wil je ook een keer aan mijn vrucht sabbelen?'

'Beste giechelende dames in de bieb,
ik snap dat jullie keihard zitten te facebooken en dus echt geen tijd hebben om te leren. Ik heb een ander sogidee.
jullie. naakt. mijn bed.
tot vanavond'

'Hey jij lekkere jongen, met je mooie blousjes in het microbiologie lab op de dreijen. Als jij mij ook zoveel aandacht zou geven als aan jouw dna culturen, zou mijn liefde voor jou net zo snel groeien als e.coli op lauwwarme rundvlees! Doen we morgen 1,3,7-trimethylxanthine -drankje?'

'Hallo mooi meisje onder de trap in de bieb met je laptop.
wat zit je leuk met je haar te spelen. die jongen met het gele shirt wil ook wel met jou spelen hoor... '

Re:ageer