Student - 1 april 2010

Fietsen voor hoger onderwijs

Gewapend met spandoeken, fietsen en een hoop herrie hebben ruim tweehonderd studenten op 25 maart in Den Haag gedemonstreerd tegen bezuinigingen op het hoger onderwijs.

De Wageningse delegatie op weg naar de studentendemonstratie in Den Haag
Ongeveer de helft van de studenten die meelopen, heeft zijn fiets meegenomen. Daarmee is de 'fietsdemonstratie' voor organiserend Comité SOS geslaagd. De optocht trekt langs de kantoren van de HBO-raad en universiteitenkoepel VSNU naar het ministerie van Onderwijs en de Tweede Kamer.
Veel studenten zijn bezorgd over uitgelekte plannen van de ambtelijke commissie, die onderzoekt waar het kabinet twintig procent kan bezuinigen. Het Financieele Dagblad  meldde daarover dat de basisbeurs mogelijk verdwijnt en vervangen wordt door een uitgebreider leenstelsel. De lening zou worden terugbetaald met een hogere belasting voor afgestudeerden. Ook het collegegeld kan volgens de commissie omhoog. Hilde Stawski,  studente forensisch onderzoek aan Avans Hogeschool Breda, vindt de  opkomst tegenvallen. 'Blijkbaar zijn er toch veel studenten die denken: het komt wel goed.'
Van de HBO-raad en de VSNU eisen de studenten dat ze meestrijden voor goed en vooral toegankelijk hoger onderwijs, en zich uitspreken tegen bezuinigingen. Daarvoor krijgen ze een symbolische bokshandschoen uitgereikt. Vechten tegen de politieke besluitvorming, is het idee. VSNU-baas Sijbolt Noorda kan de handschoen niet persoonlijk in ontvangst nemen. Een vertegenwoordiger van de VSNU weigert tot teleurstelling van de demonstranten afstand te nemen van een eerdere uitspraak van Noorda, die zei dat hij openstaat voor afschaffing van de basisbeurs.
Op het Plein voor de Tweede Kamer benadrukken verschillende partijen nog maar eens hoe belangrijk ze het hoger onderwijs vinden. Luid boegeroep is er voor PvdA-kamerlid Besselink. Zij blijft hameren op de motie die haar partij indiende tegen bezuinigingen op onderwijs. Maar tot boosheid van de studenten wil ze zich niet uitspreken tegen afschaffing van de basisbeurs./HOP
'Zijn jullie de demonstranten'
Het is kwart over twaalf en de zon schijnt in mijn gezicht. Ik loop richting station Ede- Wageningen en verwacht ontvangen te worden door een schreeuwend en opgefokt studentenleger. De perrons liggen er verlaten bij. Zijn ze al vertrokken? Dan komen plotseling twee meisjes met demonstratiebordjes het perron op lopen. 'Ga jij ook demonstreren', vragen ze enthousiast. Ik knik. Uiteindelijk stappen we met een krijgsmacht van wel vijf studenten uit Wageningen, gewapend met slechts één fiets, de trein in.
De conductrice herkent ons aan drie kartonnen protestbordjes. 'Zijn jullie de demonstranten', vraagt ze verbaasd. 'Ik had me al helemaal voorbereid op een bomvolle trein met krijsende studenten', zegt ze terwijl ze met medelijden onze kaartjes controleert. Bij de tussenstop in Utrecht voegt zich nog één student bij ons rebelse gezelschap. Joepie we zijn met z'n zessen./Christoph Janzing

Re:ageer