Organisatie - 22 mei 2008

Ferdi van der Kolk

opinie_0_546.jpg
Voor Ferdi van der Kolk was het een drukke week. Her en der in Overijssel maaide de onderzoeksmedewerker van praktijkcentrum Aver-Heino zo’n duizend grasproefveldjes met de daarvoor aangepaste machine. Het is een precisiewerkje. De veldjes zijn niet langer dan acht tot tien meter en niet breder dan tweeënhalve meter.
Voor Ferdi waren het hoogtijdagen. Het was voor het eerst dit seizoen dat het gras gemaaid kon worden, de zogenoemde eerste snede. Hij was er druk mee, ‘maar ik ben nog elke nacht thuis geweest’, lacht hij.
De medewerker uit Zwolle zoekt en vindt door de gehele provincie proefveldjes voor verschillende soorten onderzoek. Proeven voor biologische grassoorten gebeuren op het proefbedrijf in Aver-Heino, maar de gangbare proefveldjes liggen verspreid over heel Overijssel. ‘Soms gaat het om bemestingsproeven met verschillende kunstmestsoorten, soms om de vergelijking van verschillende grasrassen.’ In alle gevallen maait Ferdi het gras, dat op de machine meteen wordt gewogen en bemonsterd. Na het maaien verzorgt hij het grasland, zodat een week of zes later de volgende snede gemaaid kan worden.
Met het opsnorren van geschikte proefvelden heeft Ferdi inmiddels veel ervaring. ‘Onderzoekers vragen me om te zorgen voor een veldje dat aan bepaalde eisen voldoet, bijvoorbeeld een specifieke grondsoort. In de loop van de jaren heb ik een aardige database opgebouwd van boeren met verschillende soorten grond, die wel een strook beschikbaar willen stellen.’
Ferdi zet zijn grasmachine op een aanhanger achter een fourwheeldrive. Hij vertelt aarzelend dat het één keer is misgegaan, toen hij met iets te hoge snelheid een rotonde nam. ‘Ik zag in mijn spiegel de aanhanger kantelen. Gelukkig bleef de schade beperkt.’
’s Winters, als er geen gras groeit, heeft Ferdi andere taken op het bedrijf, zoals de verzorging van de koeien. ‘Het is echt heel veelzijdig werk.’

Re:ageer