Nieuws - 11 januari 2016

Femke Sijtsma wint Coverprijs 2015

tekst:
Roelof Kleis

Voedingskundige Femke Sijtsma heeft de Coverprijs 2015 gewonnen. Het omslag van haar proefschrift haalde 39 procent van de bijna 3300 uitgebrachte stemmen.

Sijtsma promoveerde begin november op een studie naar de relatie tussen voedingspatronen en hart- en vaatziekten. De cover van haar proefschrift sloot daar naadloos op aan: een kleurig patroon van blokjes onbewerkte voedingsmiddelen.

Sijtsma maakte gebruik van een illustratie van het kunstenaarsduo Lennert & Sander. Die maakten het beeld voor een Volkskrant-special over voeding. ‘Het paste precies bij mijn proefschrift’, licht Sijtsma toe. ‘Ik was op zoek naar een beeld dat dat idee van voedingspatronen tot uitdrukking brengt. Als je dan googelt kom je niet veel verder dan allerlei fruitmanden. Toen stuitte ik op dat plaatje van Lennert & Sander. Tof, die voedingsblokjes. Dat was precies wat ik zocht. En ook nog eens onbewerkte producten. Die kwamen als beste uit mijn onderzoek.’

uitslag coverprijs 2015.jpg

Sijtsma benaderde vervolgens de kunstenaars met het verzoek of ze het beeld mocht gebruiken. ‘Ik heb ze gemaild, uitgelegd waar mijn proefschrift over ging en dat hun werk daar zo mooi bij paste’, legt ze uit. ‘Ze reageerden heel enthousiast.’ Uiteindelijk mocht Sijtsma de illustratie gratis gebruiken. Met vermelding uiteraard van de credits. Harald Pieper van Promotie In Zicht zorgde voor het uiteindelijke design. In feite niet meer dan wat ruimte creëren voor de titel en de auteur. Sijtsma: ‘Ik vond het beeld zo mooi dat ik de tekst niet heel erg naar voren wilde halen.’

De promovendus kreeg in aanloop naar de promotie al veel lof voor haar omslag. ‘Tijdens mijn verdediging heeft elke opponent er wel iets over gezegd. Eentje had er zelfs een spelletje mee gedaan met zijn kinderen: raden van welke groente of fruit de blokjes zijn gemaakt.’ Deelname aan de Coverprijs kwam vervolgens als een aangename verrassing. Vrijwel meteen nadat
verkiezing on-line ging, nam Sijtsma de kop. Om die vervolgens niet meer af te staan.

Daar heeft ze zelf overigens een aandeel in gehad. Via Facebook en LinkedIn riep ze volgers op te stemmen. Ook de eigen leerstoelgroep zette zich achter de uitverkiezing. En last but not least de familie thuis. ‘Die hielden voortdurend bij hoe het er voor stond en riepen kennissen in de buurt op om ook te gaan stemmen.’ De voedingsblokjes trokken 39 procent van de 3300 stemmen. Nummer twee werd Dianne van der Spek die met haar cover over klauwgezondheid bij dieren een respectabele 29 procent van stemmen kreeg.

Sijtsma kreeg de oorkonde van Coverprijs vanochtend uitgereikt op haar tijdelijke werkplek bij Biotechnion. Tot eind deze maand doet ze daar nog onderzoek naar het gebruik van suikerhoudende frisdranken. Daarna is de toekomst ongewis. ‘Ik ben op zoek naar iets anders. Ik wil graag onderzoek blijven doen bij een universiteit of bedrijf. Daarnaast trekt het onderwijs mij ook. Het liefst zou ik een combinatie van beide willen doen.'