Wetenschap - 1 januari 1970

Everything under control

Everything under control

Everything under control


Het is aan alles te merken. Onze minister, onze oud-bestuurder, heeft alles
goed onder controle. Hoezo, er komt geen einde aan de vogelpest? Alles gaat
goed toch? Er wordt met man en macht aan gewerkt. Onder leiding van de
grote roerganger wordt er orde op zaken gesteld. Harde maatregelen zijn
nodig. En wie dat niet begrijpt, ‘die hoort hier misschien niet thuis’
(favoriete uitspraak van Veerman). Veerman weet van wanten. Geen wonder dat
ze in België zo blij met hem zijn. Je moet er immers niet aan denken wat
onze zuiderburen was overkomen zonder zijn daadkrachtige optreden. Maar wat
wil je ook? Nederland heeft immers Wageningen Universiteit en
Researchcentrum. Iets waar onze zuiderburen jaloers op kunnen zijn. (De
naam alleen al!) En dan onze deskundigen. Daar kan geen journalist omheen.
Toch? Persoonlijk weet ik niets van dierziekten. Het kan heel goed zijn dat
je daar viroloog voor moet zijn van de Erasmus Universtiteit, dat dat niet
thuishoort aan een landbouwuniverstiteit. Maar dat er in het hele spectrum
van departement Dier niemand is die de pers (of de minister) wijzer kan
maken daar snap ik nou echt niets van.

De enige die men weet te vinden is ons sociologisch boegbeeld Jan Douwe van
der Ploeg. Nou geloof ik dat hij iets weet van boeren, maar op technische
kennis van dieren heb ik hem niet kunnen betrappen. Laat staan van ziekten.
Niet dat hij lucht verkoopt. Ik zag hem op tv en was onder de indruk van de
rustige en waardige wijze waarop hij zijn verhaal deed. Goed gebracht, maar
niet onderbouwd met enige kennis van de pluimveehouderij. En die geringe
technische inbreng baart me zorgen. Is er dan in de universiteit niemand
die iets meer kan vertellen over mens-dier-interacties, spontane mutaties,
inentingen en ziektedruk? Of over de gevolgen van de manier waarop wij onze
veehouderij organiseren voor het ontstaan (en voortwoekeren) van nieuwe
epidemieën? Dat de beslissing om niet te enten gewoon een zakelijke
afweging is geweest? En dat we bereid moeten zijn de prijs hiervoor te
betalen.

En dat terwijl Veerman zo graag uitstraalt dat het goed gaat. Hij en zijn
mannen werken er immers hard aan. Ondertussen worden alle rennen van
Wageningen tot Weert leeggehaald door machinaal opererende moordteams onder
leiding van overspannen veeartsen. Helaas was men vergeten de veeartsen te
vertellen dat ze zelf ook gevaar liepen. Hoewel het ministerie van
gezondheid daarom had gevraagd, had men bij LNV besloten die maar niet door
te geven. En zo blijkt maar weer hoe passend de naam Veerman is. Zelden
zo’n lichtgewicht zo dik zien doen. Onder zware wenkbrauwen met alle
overtuiging wordt de boodschap er ingehamerd: we werken er hard aan. Tja;
het is pijnlijk te constateren dat iemand niet goed genoeg is voor de taak
die hij zichzelf oplegt. Hoe langer het duurt, hoe aandoenlijker het wordt.
En het heeft lang genoeg geduurd. Gelukkig is een nieuw kabinet nakende.
Veerman denkt al aan een nieuwe uitdaging. Wellicht een keertje naar
Brussel? Hij is er licht genoeg voor. Tenslotte heeft hij, om met de
beroemde Irakese minister van voorlichting te spreken, everything under
control. ‘En wie dat niet begrijpt die heeft hier niets te zoeken’. We zijn
gewaarschuwd.

Egbert Lev

Re:ageer