Student - 18 oktober 2018

Even ertussenuit: Tussenjaar na bachelor wordt populairder

tekst:
Echica van Kelle

Een break inlassen tussen je bachelor en je master. Steeds meer studenten doen het. Studieadviseur Lonneke Debets en vier studenten leggen uit waarom. ‘Een masterkeuze voelt toch toekomstbepalender.’

foto Shutterstock

Het aantal studenten dat een tussenjaar neemt tussen bachelor en master groeit, blijkt uit cijfers van de afdeling Education & Student Affairs. Van de 991 studenten die in studiejaar 2014-2015 hun BSc-diploma in Wageningen haalden, schreven er zich 17 (1,7%) een half jaar tot een jaar uit voordat ze aan hun master bij WUR begonnen. Een jaar later deden 40 van de 880 (4,5%) afgestudeerde bachelorstudenten dit. Het totaalaantal tussenjaarstudenten ligt vermoedelijk nog een stuk hoger, omdat deze cijfers alleen de studenten betreffen die hun bachelor én master in Wageningen doen. Bovendien schrijven studenten die een bestuursjaar doen bij een vereniging zich gewoonlijk niet uit, omdat ze dan de FOS (Financiële Ondersteuning Studenten) van de universiteit mislopen.

Zelfontwikkeling

Studieadviseur Lonneke Debets van Gezondheid en Maatschappij houdt bij wat haar studenten na de bachelor gaan doen. Ze heeft nog niet genoeg cijfers om vast te stellen of het tussenjaar inderdaad populairder wordt, maar weet wel dat momenteel gemiddeld 20 procent van ‘haar’ studenten die hun bachelor binnen drie jaar halen, kiest voor een tussenjaar. ‘Veelvoorkomende invullingen zijn een bestuursjaar, een vrijwillige stage, werken, en reizen. Daarnaast zijn er ook studenten die door studie-uitloop nog wat tijd over hebben. Die vullen dat ook geregeld in met reizen, extra vakken of cursussen, vaak gericht op zelfontwikkeling.’

Doelen stellen

Veel van de studenten die een tussenjaar overwegen, willen zich beter oriënteren op hun vervolgstudie, zegt Debets. ‘Een masterkeuze voelt toch toekomstbepalender dan een bachelorkeuze, omdat een bachelor vaak breder is en je meer kunt bijstellen. Studenten willen soms extra tijd om niet overhaast te beslissen en de eigen interesses beter in kaart te brengen. Ook kan het werkende leven soms ineens te dichtbij lijken; als de bachelor voorbij is gevlogen, gaat de twee- of éénjarige master helemaal snel.’

Een periode waarin studenten even uit het studieritme zijn en hun horizon verbreden, kan heel verfrissend werken, zegt Debets. Maar het is wel zinvol om doelen te stellen. ‘Ik denk dat het goed is om jezelf af te vragen wat je wilt dat een tussenjaar je oplevert. Wat wil je leren, ervaren en ontwikkelen en hoe kun je dit vormgeven? Als je over een jaar terugblikt, waar wil je dan trots op zijn? Als studenten het zo aanpakken, merk ik vaak dat ze er heel veel uithalen.’

 

Marte.jpg

‘Tijd genomen voor mijn hobby’s’

‘Ik had eigenlijk nog geen zin om meteen na mijn bachelor Bodem, Water, Atmosfeer door te studeren,’ vertelt Marte Hofsteenge (22). ‘Het voelde gehaast. Ik heb mijn master een half jaar uitgesteld en me gericht op fotografie en tekenen, hobby’s waar ik weinig aan toekwam. Ik heb daarvoor vakken gevolgd buiten Wageningen. Ik vond het heel leuk om even uit het wetenschappelijke wereldje te stappen en anders naar de maatschappij te kijken. Daarnaast kwam ik erachter dat het heel waardevol is om, naast nevenactiviteiten die soms stressvol zijn, een hobby te hebben die ontspanning geeft.’ In september begon Marte aan haar master Earth and Environment. Of ze iets aan haar tussenperiode heeft gehad? ‘Ik heb nu weer zin om mijn master te doen. Toen ik er even uit was, besefte ik dat ik mijn vakgebied eigenlijk heel leuk vond.’

 

Nina.jpg

‘Ik ga graag op avontuur’

Nina Sandfort (22) besloot om vorig studiejaar nog niet aan haar master te beginnen. Ze ging eerst werken, toen een paar maanden skiles geven in Oostenrijk en tot slot reizen door China en Vietnam. ‘Ik ga graag op avontuur en vind het leuk om me in een andere omgeving en onder nieuwe mensen te begeven. Na de middelbare school heb ik ook een jaar gereisd en gewerkt. Nu heb je nog de mogelijkheid om dit te doen; als je afgestudeerd bent gaat dat misschien niet zo makkelijk meer.’ Nina vond haar tussenjaar waardevol. ‘Ik heb geen studiegerelateerde dingen gedaan, maar wel gemerkt dat ik me interesseer voor klimaatverandering, natuurlijke processen en de vorming van landschappen in de berggebieden die ik heb bezocht. Hierdoor wil ik er meer over leren, wat past bij de master Earth and Environment die ik nu doe.’

 

Rahel.jpg

‘Even pauze van het studeren’

Rahel Balkhausen (21), net klaar met haar bachelor Biologie, gaat eerst vier maanden werken om geld te verdienen. ‘Daarna wil ik drie maanden naar Zuid-Afrika, waar ik ga werken in een nationaal park. Daar ga ik onder andere rondleidingen geven met de nadruk op duurzaamheid en bescherming van diersoorten. Ik wil met mijn studie ook richting de natuurbescherming, dus dit lijkt me echt iets voor mij.’ Balkhausen neemt vooral een tussenjaar omdat ze behoefte had om een tijdje iets anders te doen dan studeren. ‘Na de middelbare school heb ik vanwege cursussen maar anderhalve week zomervakantie gehad. Nu ben ik toe aan een pauze.’

 

IMG_20180925_111859.jpg

‘Mijn bachelor bood geen stage aan’

Student Gezondheid en Maatschappij Ayse Varol (21) gaat vanaf deze maand negen maanden meelopen bij Arci Catania, een non-gouvernementele organisatie op Sicilië. 'Ik ga daar projecten aansturen gericht op achtergestelde jongeren. We geven bijvoorbeeld workshops aan vluchtelingen om ze te helpen integreren. Ik heb hiervoor gekozen omdat mijn eigen bachelor geen stage aanbood en ik wel graag ervaring wilde opdoen in het werkveld. Daarnaast vond ik mijn minor in Engeland zo leuk dat ik eigenlijk meteen weer naar het buitenland wilde.’ Varols masterkeuze staat nog niet vast. ‘Ik hoop dat deze stage bevestigt wat ik leuk vind.’


Re:ageer