Wetenschap - 1 december 2011

Europese miljoenen voor Bisseling

2,5 miljoen voor onderzoek naar stikstofbinding. 'Belangrijke subsidie voor moeilijk financierbaar onderzoek.

6-Bisseling%2C-Ton-CMGZ-GA--2.jpg


Moleculair bioloog Ton Bisseling ontvangt 2,5 miljoen euro van de European Research Council. Met het geld richt de groep van Bisseling zich op de Parasponia-boom, een niet-vlinderbloemige die toch stikstof uit de lucht haalt door een symbiose met stikstofbindende rhizobium-bacteriƫn. Met genetisch onderzoek hoopt Bisseling het mechanisme achter deze symbiose te vinden. Bisseling doet al 35 jaar onderzoek aan de symbiose, maar hij acht de kans op doorbraak dit keer groot: 'Er is een revolutie gaande in de biologie. Je kunt nu voor een paar ton een genoom van een plant in kaart brengen. Drie jaar geleden kon dat nog niet, de techniek is nu heel toegankelijk.'
Bisseling denkt meer inzicht te krijgen in de evolutie van de stikstofbinding, die ooit is ontstaan uit de symbiose van mycorrhiza-schimmels en planten. 'Van daaruit hopen we tot een blauwdruk te komen, zodat we de stikstofbinding ook in andere planten kunnen inbouwen.'
Het gaat daarbij om lange-termijnonderzoek waarvoor de financiering steeds lastiger wordt. Bisseling: 'Dertig jaar geleden was er nog een werkgroep die met stikstofbinding bezig was, nu zijn we in Nederland ongeveer als enige overgebleven. Daarom is die Europese subsidie belangrijk, om voortgang te boeken en de interesse van de veredelingssector te vergroten.' 
 

Re:ageer