Organisatie - 15 mei 2014

Europa? Natuurlijk!

tekst:
Roelof Kleis,Albert Sikkema

De verkiezingen voor het Europees Parlement staan voor de deur. Ach ja, Europa. Wat moet je er van denken? We legden het voor aan een aantal van onze internationale studenten. Hoe Europees ben je en wat betekent Europa eigenlijk voor jou?

Angela Bravo

Erasmus-masterstudent Food Technology, uit Spanje

‘Ik ben positief over Europa. Europa maakt het eenvoudiger om kennis en goederen uit te wisselen en maakt dus groei mogelijk voor de Europese landen. Ik ben dus positief gestemd over Europa en ik ga zeker stemmen, maar ik heb nog geen idee op welke partij. Ik hoop dat Europa meer integreert en dat onze politici naar onze gezamenlijke belangen kijken in plaats van de belangen van elk land afzonderlijk. Ik ben hier in Wageningen dankzij Europa. Ik weet nu hoe andere volken in Europa leven en die ervaring helpt me te groeien als mens.’

Evangelos Theofilou

Masterstudnent Food Quality Management, uit Griekenland

‘De Europese Unie is voordelig voor mij. Ik kan in Wageningen studeren en betaal minder collegegeld omdat Griekenland onderdeel is van de EU. Dat is de ene kant van de medaille. Maar wat is de andere kant? Europa is in crisis! Europa heeft visie nodig, moet sterk en stabiel zijn. Europa zou in staat moeten zijn om de crisis, de werkloosheid, het immigrantenprobleem en andere cruciale onderwerpen aan te pakken. Maar ik weet niet of ik ga stemmen. Om eerlijk te zijn, weet ik niet goed hoe dat hier moet. Bovendien ben ik teleurgesteld over de politieke situatie, zowel in Griekenland als Europa. Ik mis politici die geloofwaardig zijn, politici met een lange-termijn visie op de EU. We moeten ervoor zorgen dat democratie, mensenrechten, vrijheid en de ontwikkeling van álle lidstaten de hoeksteen van Europa blijven.’

Aleksander Banasik

Promovendus Operations Research and Logistics, uit Polen

‘Voor mij betekent Europeaan zijn dat je tolerant bent naar andere culturen en religies. Vooral het Schengen-akkoord spreekt me aan, waardoor ik vrij kan reizen binnen de EU. Maar het lidmaatschap van de EU brengt ook verantwoordelijkheden met zich mee. Stemmen voor het Europees Parlement is zo’n verantwoordelijkheid. Natuurlijk ga ik dus stemmen. Vijf jaar geleden deed in Polen helaas maar 24 procent van de kiesgerechtigden mee aan de verkiezingen. Dat is belachelijk weinig. Polen klagen vaak over het parlement, of het nu het Poolse parlement is of het Europese. Maar hoe kun je klagen over het Europese Parlement als je niet stemt?’

Amelia Palacios

Erasmus-masterstudent Food & Biobased Research, uit Spanje

‘Ik voel me Europees en ik denk dat Spanje vertegenwoordigd moet zijn in het Europese Parlement. Maar Spaanse politici zijn op dit moment niet de beste keuze. Ze lossen de problemen niet op en geven niks om de samenleving. Veel mensen in Spanje zoeken werk, maar zelfs als ze een baan vinden, wordt hun leven niet veel beter. Zelfs afgestudeerden zullen de komende jaren in Spanje geen baan vinden. Na mijn studie wil ik daarom een paar jaar in het buitenland werken. De EU maakt het makkelijker voor mij om naar Wageningen te komen; ik kan binnen de EU gaan en staan waar ik wil.’

Marius Cârdei

Masterstudent Food Safety, uit Roemenië

‘Ik denk dat ik wel  ga stemmen, ook al moet ik daarvoor dan naar Den Haag. Democratie betekent dat je het recht hebt om te kiezen. Stemmen is daarom een morele verplichting. Voor ons Roemenen was lid worden van de EU een grote kans. Sinds januari kunnen we zonder vergunning overal in Europa werken. Maar er zijn ook nadelen. Overschakelen op de euro wordt een groot probleem. Het is net uitgesteld, omdat we er nog niet klaar voor waren. Buitenlandse investeerders kopen duizenden hectares land op en onze regering doet er niks tegen. Al met al ben ik positief over Europa, maar ik vind het moeilijk uit te leggen wat het betekent om Europeaan te zijn. Ik weet wat het is om in Europa te zijn, omdat ik veel reis en in het buitenland studeer. Maar voor oudere mensen ligt het anders. Ik denk dat het nog wel een paar generaties duurt voordat we ons volwaardig Europees voelen.’

Brend Kemperman

Masterstudent Plant Biotechnology, uit Nederland

‘Lid zijn van de Europese Unie geeft ons heel veel voordelen. Niet alleen materieel, we leren ook veel van elkaar. Ik woon op Droevendaal, waar ook veel mensen uit Zuid-Europa wonen. Zij staan veel relaxter in het leven en vinden andere dingen belangrijk dan wij. Ze kunnen bijvoorbeeld erg goed koken en besteden daar veel aandacht en tijd aan.  Er is veel kritiek op Europa, maar volgens mij gaat er meer goed dan fout. We moeten blijven onderhandelen en kijken hoe we samen de problemen op kunnen lossen. Als dat betekent dat we meer geld in Europa moeten pompen, dan zij dat maar zo. We kunnen nog zoveel van elkaar leren.’